,

De Mengelmoes van… Gert-Jan Verboom

GertJan Verboom

Naam: Gert-Jan Verboom
Leeftijd: 38 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Dat ligt eraan wat je verstaat onder “roots”. Ik ben geboren in Rhoon, dat is niet officieel Rotterdam. Ik heb aan de ene kant familie die al heel lang in Rotterdam woont en aan de andere kant een vader die uit Zeeland geïmporteerd is.  Ik heb een DNA test gedaan en daaruit kwam dat ik voor 38% Brits ben, 11% Scandinavisch en 42% West-Europees, dus dat is de kant van Nederland, Duitsland.
Bekend van: The Hang-Out 010. Dat is een veilige, fysieke plek waar lhbt jongeren en alles wat daar nog meer aan toegevoegd kan worden, bij elkaar kunnen komen om elkaar te ontmoeten. Ook om te praten over dingen waar ze meer informatie over willen of wat ze dwars zit, wat ze mee maken. Het is laagdrempelig. Je kunt ook met een theetje op de bank een spelletje op de PlayStation doen. Het is geen praatclub, maar meer een soort buurthuis voor lhbt jongeren waar wel de ruimte is om over dingen te praten.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik denk dat de eerste indruk die ik vaak achterlaat is dat ik enorm veel ideeën heb of dat er heel veel tegelijkertijd zich in mijn hoofd afspelen. Dat ik een soort van super creatieve ideeën machine ben. Soms denken mensen ook dat ik ongeïnteresseerd ben. Ik registreer wel wat je zegt, maar ben tegelijkertijd ook al drie stappen verder aan het denken.

“Misschien heb ik daarom ook niet zoveel met tradities. Ze zijn altijd hetzelfde. Ze veranderen niet met hun tijd mee.”

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik heb eigenlijk niet zo veel met Nederlandse tradities. Als kind al niet echt. Ik vind kerst leuk, omdat we dan met mensen bij elkaar komen, maar de traditie is niet bij me blijven hangen. Ik ben weleens op youth exchange geweest en daar ging het over tradities en rituelen. Het enige ritueel dat ik heb in mijn leven, is als ik in de ochtend opsta en dat heet “moisturizen”: Als ik uit de douche stap, droog ik me af en dan doe ik eerst mijn haar naar achter zodat het een beetje opdroogt. Dan ga ik mijn gezicht moisturizen, dan ga ik me aankleden en dan ga ik mijn haar doen. En dat is altijd in dezelfde volgorde. Het wijkt nooit af. Dat vind ik ook wel de definitie van een ritueel; het is altijd hetzelfde. Misschien heb ik daarom ook niet zoveel met tradities. Ze zijn altijd hetzelfde. Ze veranderen niet met hun tijd mee.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik vraag me af of ik überhaupt wel opgevoed ben volgens iets dat te definiëren is als de Nederlandse cultuur. Als ik kijk naar vrienden van mij die zijn opgegroeid in een andere cultuur, dan denk ik “zo is het bij mij ook.” Al die stereotype Nederlandse dingen hadden wij thuis niet. We hadden teveel eten, je mocht altijd mee-eten, ook onaangekondigd en de koektrommel bleef gewoon open. Ook na twee koekjes. De enige soort cultuur waar ik wel mee ben opgegroeid is de gezinscultuur en dat komt van mijn oma: Er was niet veel te delen, maar wat er te delen was, dat werd gedeeld. Ook met andere mensen. Iedereen mocht ook langskomen. En dan was er misschien geen dure chips, maar dan waren er wel pel pinda’s. Dat is wel iets wat ik heb meegekregen. Alles wat je hebt, kun je delen. En je hebt niet veel geld nodig om het gezellig te hebben met elkaar. De voordeur staat altijd open voor iedereen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Wat ik graag zou willen dat we met zijn allen zouden leren, en ik misschien ook wel iets meer, is dat we beseffen dat cultuur niet een statisch, vaststaand iets is. Voor mij is cultuur iets wat gemaakt en gevormd wordt tussen de mensen die op dat moment met elkaar samen leven. Ik sta ervoor open om van anderen te leren. Ik weet niet wat ik op dit moment mis, maar als het voor mijn neus staat dan weet ik wel “daar wil ik meer van weten”. Ik denk wel dat het belangrijk is dat je open staat. Als het dan op je pad komt, dan kun je je er in verdiepen. Je kunt dat alleen tegen komen als je iedereen gewoon zijn ding laat doen. Waar ik eigenlijk nog weinig vanaf weet zijn boeddhistische tradities, wat mij wel erg interessant lijkt. Misschien vind ik daarom Britt ook wel zo interessant. Dus Britt, laat me van je leren.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Gisteren. Vandaag. Iedere dag. Klinkt heel cheezy, maar ik denk dat door een omgeving als The Hang- Out ik niet alleen andere mensen een veilige plek bied, maar dat ik ook een plek voor mezelf heb gecreëerd om te leren. Het is ook wel arrogant en je krijgt een soort van zendingsdrang om te denken dat je jongeren die net uit de kast zijn of nog in de kast zitten en/of van andere culturen, dat jij hun dingen moet leren. Maar andersom leer ik heel veel van hen, omdat zij mij meenemen in hun proces en omdat ze zichzelf zijn. Ik denk dat ik het geluk heb dat ik mezelf iedere dag kan verrijken door de groep mensen die ik om me heen heb.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Jeetje, ik zou het niet weten. De kleur waar ik me tot aangetrokken voel…Vroeger, als je in mijn kledingkast keek, was alles blauw. Mijn kledingkast was 50 shades of blue. Ik had een hekel aan zwart. Dat droeg ik niet. Dat zie je nu nog wel in mijn kledingstijl terug. Ik draag heel veel blauw, nu ook wel een beetje zwart. Maar als je naar mijn huis kijkt, is alles groen. Ik hou van primaire kleuren. Die roepen ook primaire reacties op. De kleur moet wel relaxing zijn. Een kamer met alleen maar rode muren wekt bij mij agressie op. Dus wel koel en relaxing. En waarom? Het is gewoon een gevoel. Het voelt prettig.

Welke culturele les wil je delen?
Dan komt het stokpaardje naar boven waar ik ook les in geef en dat is dat ik hoop dat mensen veel meer open staan voor, wat we noemen, intersectionality. Alles kan elkaar kruisen en met elkaar verbonden zijn. Ik hoop dat veel meer mensen willen leren en inzien dat dat echt zo is. Doordat alles zo verbonden is,- als je strijd voor gelijke rechten, als je jezelf aan het emanciperen bent,- dat je niet meer alleen kan gaan voor jouw eigen stukje diversiteit. Daarom vind ik bepaalde bewegingen, politieke partijen zorgelijk. Want je kunt niet strijden voor de rechten van lhbt’ers als je daarnaast enorm islamofoob bent of racistisch. Dat schizofrene in deze maatschappij. Dat je mensen hebt die op de PVV stemmen en vrouwen en lhbt’ers voor Donald Trump. Hoe kan dat, dat je jezelf zo laat verleiden om daar in mee te gaan? Blijf kritisch denken. Sta open voor elkaar. Het is iets waar ik constant mee bezig ben. Wees er voor elkaar, niet alleen voor jezelf.