,

De mengelmoes van… Suzanne van Kooij

Suzanne van Kooij

Naam: Suzanne Soon Jin van Kooij
Leeftijd: 29
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Zuid-Koreaans
Bekend van: Miss Mengelmoes, SuperWOW Agency en Hotterdan

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoor regelmatig dat ik er liever uitzie dan ik ben. En als mensen me beter leren kennen, komen ze er achter dat ik gekker en pittiger ben dan ik er uit zie!

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben eigenlijk niet zo van de tradities. Maar ik denk dan toch dat festivals wel een soort traditie voor me zijn geworden. Ieder seizoen ben ik bijna wekelijks op pad. Om te genieten, maar vooral om inspiratie op te doen voor mijn eigen events. Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten. Het gaat om de verbinding tussen de mensen en de muziek. Elke keer dat ik ga voelt het als een soort mini-vakantie.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Die vind ik altijd erg lastig, omdat ik erg Nederlands ben opgevoed en vrij weinig weet van de Zuid-Koreaanse cultuur. Doordat ik geadopteerd ben, heb ik weinig meegekregen van deze cultuur.

Echter, ik heb wel een tijdje in Seoul gewoond. Wat ik echt fascinerend vind is hun idee over beauty. Iedereen streeft naar een bepaald schoonheidsideaal. Het moet zo wit en westers mogelijk. Eerlijk is eerlijk. Hun skincare routine is fantastisch, maar andere middelen om hun doel te bereiken zijn soms wel bizar. Plastische chirurgie is aan de orde van de dag. Wist je dat het populair is om je kaak te laten breken en vervolgens mooi bij te laten vijlen zodat je de perfecte gezichtsshape krijgt?

Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Er zijn zoveel culturen, landen waar ik nog geen weet van heb of heb bezocht. Ik zou nog wel graag naar het Midden-Oosten willen. Mijn moeder is daar al wel vaker geweest en zij was echt onder de indruk. Er zijn toch nog veel vooroordelen over dat gebied en de mensen die er vandaan komen. Dat de Islam er nog erg overheerst bijvoorbeeld.

Ook de subculturen binnen een bepaald land lijken me interessant om te volgen, om te kijken of de kloof eigenlijk wel zo groot is als deze soms lijkt. Er is bijvoorbeeld de film ‘Raving Iran’. Hierin worden drie jongens gevolgd die naar Zwitserland vluchten, omdat ze onder andere techno feesten organiseerden in Iran en dit was natuurlijk uit den boze. Dit vond ik heel interessant.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Het klinkt misschien erg cliché, maar ik was laatst ergens met al mijn beste vrienden en realiseerde me dat het zo belangrijk is om deze mensen om je heen te hebben. Ook wanneer ik beslissingen maak waar misschien niet iedereen achter staat. Het pusht me dan om gewoon mijn gevoel te volgen en vanuit daar keuzes te maken.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
In eerste instantie zou ik zwart zeggen, omdat ik houd van zwarte kleding en zwarte spullen. Ik vind mezelf alleen niet zo “donker”. Dan zou ik voor geel gaan. Ik ben altijd wel energiek en vrolijk, net als Spongebob. Ik zit met mijn vriend en beste vriendin in een groepsapp en zij vergeleek zichzelf met Squidward en mijn vriend met Patrick. Ze vindt mij echt als Spongebob, omdat ik ook altijd wat te vertellen heb en zin heb om dingen te doen. En dat vind ik ook eigenlijk wel waar.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Toen ik voor een half jaar in Korea woonde viel mij op dat ze in Oost- Azië alcohol anders afbreken dan bijvoorbeeld mensen van hier, het zogenaamde Flush syndroom. Dit zit anders in het DNA. Het wordt bij hen, maar ook bij mij, omgezet in eigenlijk een giftigere stof dan alcohol. Ik word bijvoorbeeld heel rood na twee drankjes. Daar drinken ze na een werkweek bijvoorbeeld heel veel soju (een Koreaans drankje) en je zou eigenlijk na een paar drankjes moeten stoppen, maar dat gebeurt niet en mensen worden er echt heel ziek van.

,

De mengelmoes van… Jesse van Oosten

jesse van oosten

Naam: Jesse van Oosten
Leeftijd: 31 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands, geboren en getogen in Rotterdam
Bekend van: Curator van TENT. Heeft ook de samenwerking tussen TENT en Zomercarnaval geïnitieerd.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dit vind ik al gelijk een mega moeilijke vraag en kan ik eigenlijk beter aan andere vragen. Ik hoor wel vaak de zin “dat had ik nooit achter je gezocht”. Ik doe blijkbaar dingen die mensen niet bij het beeld vinden passen, bijvoorbeeld dat ik vroeger een keer met een Colombiaanse groep heb meegedanst in de parade van het zomercarnaval.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik heb niet één lievelingstraditie, denk ik. Ik ben wel gehecht aan tradities, maar dan gaat het meer om dingen die terugkeren. Dat kan bijvoorbeeld oudjaar zijn, ik vind het fijn het jaar af te sluiten en aan een nieuwe te beginnen. Ik heb iets met cycli.
De tradities waar ik het meest van geniet, zijn de tradities waar eten bij komt kijken. Mijn familie is katholiek en dat gaat ook wel echt over eten, samenkomen en veel en hard praten op dat soort momenten. Het sociale van die tradities vind ik waardevol, niet zo zeer meer de religieuze betekenis. Alhoewel, van één keer per jaar de Matthäus-Passion bij het paasontbijt kan ik wel genieten.

Ik vind het interessant dat er in deze stad zoveel verschillende tradities en gewoontes zijn die levend zijn, vaak hybride, en die zich ook blijven ontwikkelen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik heb deze vraag net op kantoor even besproken met twee collega’s. Zij hebben een Turkse en Marokkaanse achtergrond en moesten lachen, omdat dit een vraag is die juist aan hen vaak wordt gesteld. Maar om dan vanuit Rotterdams chauvinisme een cultuuraspect te noemen: zwemmen in de Hofpleinfontein! Laatst nog gedaan.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik vind het interessant dat er in deze stad zoveel verschillende tradities en gewoontes zijn die levend zijn, vaak hybride, en die zich ook blijven ontwikkelen. Het zomercarnaval is hier natuurlijk het bekendste voorbeeld van. Ik vind het altijd interessant om te horen hoe mensen omgaan met de cultuur van voorouders bijvoorbeeld en daar zou ik nog wel meer van willen weten, gewoon, van mensen in Rotterdam. Ik werk nu voor een uitwisselingsproject tussen TENT en Tate in London samen met een hele diverse groep jonge mensen van rond de 20 jaar. Ik vind het super interessant om te zien hoe zo’n jonge generatie omgaat met aspecten van de cultuur van hun ouders bijvoorbeeld en zich zo gemakkelijk in allerlei omgevingen beweegt. En als semi-ouwe lul leer ik nog eens over wat tegenwoordig hip is.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk toch wel afgelopen zomer tijdens het zomercarnaval. We werkten met een groep van ongeveer 30 jonge dansers voor een project met Alida Dors, een hiphop choreograaf uit Amsterdam. De muziek voor onze optocht was een hele verrassende compositie met hiphop gedraaid door DJ Lovesupreme in combinatie met een live traditioneel bazuingezelschap met blazers en brass. Waar ik soms wel kippenvel van kreeg was dat jonge mensen los gingen op de hiphop, en dat bij de psalmen die werden gespeeld door het bazuin je oudere dames samen heel enthousiast zag meezingen. Dit moment van herkenning was heel mooi om te zien, maar ook de energie van deze dansers, die bijna 6 uur lang non-stop hebben geknald.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Ohjee. Ik denk een kreeft, dat is ook mijn sterrenbeeld. Een harde buitenkant, maar zacht van binnen, zoiets. En dat klopt ook wel.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Met familie ben ik vaak met oud&nieuw in Italië en daar is het een traditie dat je met oudjaar een rode onderbroek rood aandoet, wat voorspoed en geluk zou brengen. De winkels hangen rond die periode ook echt helemaal vol met rode lingerie. Daarbij hoort dan dat je linzen eet met gevulde varkenspoot en de linzen staan dan voor hoeveel geld je het komend jaar zal verdienen. We hebben dan trouwens wel gewoon kleding aan over dat rode ondergoed.

,

De mengelmoes van… Virgil Wongsokario

Virgil Wongsokario

Naam: Virgil Patrick Wongsokario
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams-Javaans
Bekend van: Online Video Power

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Toevallig heb ik dat laatst in een interview gevraagd! Toen zeiden ze dat ik energiek, enthousiast en vooral druk overkom. En ik hoop zeker dat ik ook ambitieus overkom.

Wat is jouw lievelingstraditie?
In mijn jongere jaren vond ik alle Javaanse tradities en rituelen maar niks, maar naarmate je ouder wordt ga je er anders naar kijken en het respecteren. Nu vind ik dit dan ook juist mooi, ook al begrijp ik niet alles, aangezien ik vrij westers ben opgevoed en ook geen Javaans spreek. Een mooie traditie vind ik bijvoorbeeld het huwelijk, waarbij betekenisvolle rituelen met bijvoorbeeld geel poeder en het eten van blaadjes voorbijkomen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Saoto soep, mijn Javaanse lievelingseten! Als je dat nog niet kent, moet je het echt gaan proberen. Het is gewoon de combinatie van én rijst én vlees én groenten met die heerlijke zoute smaak. Daar kun je me ’s nachts voor wakker maken.

Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben. Uiteindelijk lijken alle culturen en geloven in de kern toch meer op elkaar dan je zou denken.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke keer als ik nieuwe mensen ontmoet vind ik dat verrijkend, dat is bij mij als ondernemer echt dagelijks. Natuurlijk heb je met de ene persoon een betere klik dan met de ander, maar is altijd wel iets wat je meekrijgt of leert. Bijvoorbeeld toen ik de Britse fotograaf van inheemse culturen Jimmy Nelson ontmoette. De relaxte manier waarop hij met mensen omgaat en zijn energie heeft mij echt geïnspireerd.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Dan zou ik gaan voor het dier wat ik ook ben volgens de Chinese horoscoop: een aapje! Nieuwsgierig karakter en vol energie.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Wist je dat er Javanen uit Suriname zijn en uit Java? Je kunt ze niet met elkaar vergelijken, aangezien ze elk een eigen cultuur volgen. Bijvoorbeeld het eten; in Java gebruiken ze net andere ingrediënten dan in Suriname. Zo smaakt de drank tjendol (Indonesisch-Javaans) net anders dan dawet (Surinaams-Javaans), terwijl het in de basis hetzelfde drankje is. Hetzelfde geldt voor soto soep (Indonesisch-Javaans) en saoto soep (Surinaams-Javaans)!

,

De mengelmoes van… Peter van Drunen

Peter van Drunen

Naam: Peter van Drunen
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederland
Bekend van: Sportjournalist en presentator voor veel andere creatieve mediaprojecten.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dat kan ik beter aan jou vragen. Ik denk enthousiast. Ik ben wel blij en open. Soms een beetje grappig. Soms ook wel direct.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben niet zo van de tradities. Ik vind het verschrikkelijk als mensen er alles aan doen om tradities te houden zoals ze ooit waren. Zoals die mensen die zo hard schreeuwen om Piet zwart te houden. Diep in hun hart vinden ze het denk ik het niet eens zo erg als het bijvoorbeeld een gekleurde Piet wordt. Ze zijn bang dat tradities verloren gaan. Maar wat ik juist mooi vind, is als tradities zich blijven ontwikkelen en veranderen.

Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Er is niet iets Nederlands of protestants – met die religie ben ik opgegroeid –  waarmee ik echt vind dat iemand kennis moet maken. Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik wil me tijdens de ramadan eens onderdompelen in de islamitische cultuur. Ik ben heel erg benieuwd naar hoe moslims die periode beleven. Dus ik wil ook graag een keer een paar dagen mee vasten en het Suikerfeest vieren. En het toppunt van gaaf is dan als ik mee mag gaan naar een moskee!

Uiteindelijk wil ik wel eens drie dagen mee vasten, maar ik ga beginnen met één dag. Wanneer? Oké, schrijf maar op: Volgend jaar! Zo, nu is er een stok achter de deur.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door mijn vriendin. Onze eerste date was tijdens de dodenherdenking. We keken elkaar tijdens de minuut stilte in de ogen aan. Toen voelde ik eigenlijk alles al. We dachten allebei: wij gaan met elkaar trouwen en kinderen krijgen.

Met welke Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Voor oom Dagobert heb ik te weinig geld op m’n rekening. Kwik, Kwek en Kwak zijn altijd alleen maar blij, dat ben ik nou ook weer niet. Ik denk dat ik het meeste lijk op Simba. Hij is heel speels en geinig, maar ontwikkelt zich gaandeweg tot iemand die verantwoordelijkheid neemt. Ik zie mezelf niet als toekomstig koning, maar ik streef er wel naar dat ik de beste versie van mezelf word. Een zo groot en mooi mogelijke versie van mezelf, en dat doe ik niet eens zo zeer voor mezelf maar juist voor andere mensen. Als je alles in je leven maar voor jezelf doet, dan is er ook weinig aan. Uiteindelijk is het belangrijk wat je kan betekenen voor de mensen om je heen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Ik heb een jaar in Londen gewoond en daar bestelde ik altijd twee biertjes, door met mijn handpalm naar me toe twee vingers op te steken. Eén keer keek de barman heel beledigd toen ik dat deed. Waarop mijn collega me vertelde dat dat handgebaar “fuck you” betekent. Sindsdien doe ik het handgebaar altijd met mijn handpalm naar buiten toe, zodat ik Engelsen niet meer beledig.

,

De mengelmoes van… Geneitha Russell

Geneitha Russell

Naam: Geneitha Russell
Leeftijd: 26
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Trinidad en Aruba
Bekend van: Queen van Zomercarnaval (Rotterdam Unlimited) 2017.
Verder begeleidt ze karakters zoals Spongebob in Kinderpretpark Julianatoren en is afdelingshoofd van La Place in Ziggo Dome Amsterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een glimlach. Ik ga ervoor om mensen te laten lachen, bijvoorbeeld door iets aparts of spontaans te zeggen.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Carnaval! Ik ga het hele jaar door naar carnavals over de hele wereld. Zo ben ik naar die in Parijs, Servië, Bulgarije, Miami, Praag en Londen geweest. Alles wat ermee te maken heeft vind ik leuk. De creativiteit bij het maken van kostuums, het reizen ernaar toe, het dansen, de vrolijke mensen. Vaak ga ik gewoon alleen. Bij zo’n uitstapje krijg je heel weinig slaap, maar het is altijd een mooie ervaring.

Welk carnaval ik het leukste vind? Elke is uniek, dus ik kan niet kiezen.
Zomercarnaval in Rotterdam vind ik heel leuk, omdat de diversiteit aan mensen het grootst is. Al die nationaliteiten die in een lange rij door de stad dansen! Dan heb je Chocolate Nation in Londen, een carnaval waarbij ze met chocolade gooien. En de creativiteit en spontaniteit bij het carnaval in Berlijn vind ik erg bijzonder. De mensen gaan daar helemaal los en ook voorbijgangers kunnen makkelijk meedansen.

Geneitha Russell

Geneitha Russell verkozen tot Queen van Zomercarnaval 2017

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met het eten van Aruba; de kruiden zijn ongelofelijk. Het is niet makkelijk om Arubaans te koken. Je komt never nooit op de smaak die je wilt. Ik vroeg mijn oma om me te leren om typisch Arubaanse Johnnycakes te maken. Het deeg van de Johnnycakes wordt in de frituurpan gegooid, en daarna kan je het met alles eten: kip, vis, kaas of ham. Het is me nog steeds niet gelukt ze zo lekker te maken als mijn oma. Mijn oma heeft ook geen geschreven recept, maar maakt ze op gevoel en doet het iedere keer net anders. Maar het smaakt wel altijd hetzelfde! Dat is ook typisch aan Aruba; kookkunsten en kennis wordt van generatie op generatie doorgegeven door voor te doen en door verhalen te vertellen.

“Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik hou echt van eten, dus als ik de delicatessen van elke cultuur kan proeven, dan zou dat geweldig zijn!

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke dag als ik opsta voel ik me verrijkt. Ik sta stil bij het cadeau van het kunnen ademen, van mensen om me heen. Maar soms gebeurt er iets bijzonders, waar ik extra dankbaar voor ben. Bijvoorbeeld dat ik werd verkozen tot Queen van Zomercarnaval! Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens. Want “Once a queen, always a queen”. En je krijgt een Mama Queen, zoals ik haar noem. Zij organiseert de Queen Election, traint alle potentiele Queens en begeleidt de verkozen Queen tijdens de twee weken voorafgaand aan het Zomercarnaval.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Een eenhoorn! Eenhoorns zijn mythische dieren. Ze zijn positief en houden van glitters en regenbogen, net als ik. En als ik een echt dier moet kiezen, dan zou ik gaan voor de blue macaw uit de Disneyfilm Rio. Blue macaws zijn blauw – ik hou van blauw – en ze zijn heel bijzonder en vogelvrij. Ze houden van gezelligheid; het is altijd carnaval voor hen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Op de kentekenplaat van alle Arubaanse auto’s staat ‘One happy island’. En dat is het ook gewoon. Iedereen is lief tegen elkaar, groet elkaar en praat met elkaar. Ik heb elke ochtend zoveel vrienden gemaakt in de bus. Het is een eiland dat happiness uitstraalt.

 

Tijdens het Zomercarnaval binnen Rotterdam Unlimited op 28 en 29 juli kun je Geneitha, de Queen, bewonderen!

,

De Mengelmoes van… Esther Nijhove

Esther Nijhove

Naam: Esther Nijhove
Leeftijd: 31
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams/Moluks
Bekend van: The Voice of Holland

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Vaak wanneer ik mensen leer kennen, hoor ik dat ik ze op de een of andere manier heb geïnspireerd of dat ik ze de hoop of kracht heb gegeven om weer iets te doen met hun leven. Vaak beland ik in diepgaande gesprekken, ook met vreemden haha. Achteraf bedanken ze mij vaak voor de inspiratie en nieuwe inzichten die ik ze heb gegeven.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik heb er twee. Een hele simpele is dat ik elke ochtend mijn zus, moeder en vader een sms’je stuur dat ik wakker ben. Over de gehele dag zijn wij meerdere malen in contact met elkaar. Maar mijn lievelingstraditie is toch wel echt mijn verjaardag. Niet omdat het dan om mij draait, maar omdat ik dan stil sta bij wat ik heb meegemaakt het afgelopen jaar. Ook vanuit dankbaarheid ben ik altijd blij dat ik jarig ben. Het feit dat ik er na een jaar nog steeds ben, de lessen die ik heb mogen leren en de soms bijzondere momenten die ik heb mogen meemaken. Ik stel mezelf altijd vragen op mijn verjaardag: Wat heb ik geleerd en wat kan ik beter doen voor mezelf en voor mijn dierbaren? Ik stel deze vragen ook altijd aan anderen op hun verjaardag. Verjaardagen staan voor mij in het teken van ontwikkeling en groei en daarom moet ik het altijd vieren.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik ben opgegroeid met twee culturen, namelijk de Molukse en Surinaamse cultuur, maar toch heb ik heel veel meegekregen van de Molukse cultuur. Wat mij heel erg opvalt is dat mensen weinig weten over de Molukse geschiedenis in Nederland. Helaas kent men vaak alleen maar één aspect van de Molukse geschiedenis en dat heeft met de treinkaping te maken. Echter gaat er zo’n lange geschiedenis aan vooraf die veel Nederlanders niet kennen. Als meer Nederlanders zouden weten wat de echte geschiedenis is tussen de Molukken en Nederland, dan zou er meer begrip en respect zijn voor de Molukkers en hun idealen.

Het is belangrijk dat je je roots kent en weet waar je vandaan komt. Mijn grootouders hebben hun leven, dromen en wensen opgegeven voor het geluk en succes van hun kinderen en kleinkinderen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Wat ik tijdens mijn vakantie op de Molukken en van de oudere generatie in Nederland heb geleerd is dat de Molukse eilanden al duizenden jaren bestaan. Een van mijn opa’s zei tegen mij dat voordat de christenen en islamieten daar vroeger aanmeerden, de bewoners al een hogere macht (God) kenden. Dit vonden zij terug in de natuur. De meeste Molukkers zijn christelijk, maar tijdens dat bezoek raakte ik erg onder de indruk van deze vorm van spiritualiteit. Ik zou mij hier meer in willen verdiepen. Ik vind dat de manier waarop religie tegenwoordig wordt uitgedragen niet altijd positief. Daarnaast ben ik echt een natuurliefhebber. De combinatie van mijn liefde voor de natuur en het feit dat mijn voorouders dit ook combineerden met iets spiritueels geeft mij een goed gevoel. Ik dacht: ja, hier zou ik echt meer over willen weten en leren. Ik vind het gewoon mooi dat zij hun kracht letterlijk uit het leven halen: de natuur zelf.
De echte oorspronkelijke Molukkers zijn trouwens Alifuren. In het Hebreeuws en Moluks betekent Alev: één. In het Alifuurs betekent Uru: hoofdbron. Dus de eerste mens en de oorsprong ligt daar. Mijn opa was een echte Alifuur, sprak de taal en leefde volgens de natuurwetten die hij meekreeg vanuit zijn stam.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik voel me elke dag wel verrijkt. Vanaf het moment dat ik opsta denk ik: yes Es, je bent er nog steeds! Maar ook wanneer ik naar muziek luister voel ik mij verrijkt. Er gebeurt gewoon iets van binnen. Wanneer ik muziek opzet lijkt het op de een of andere manier alsof mijn ogen echt opengaan. Ik sta ook vaak stil bij het talent die ik mag dragen, of de verrijking dat ik de kans heb om mijn dromen of doelen waar te maken. Het is namelijk allemaal mogelijk. Dat in combinatie met muziek geeft mij een heel rijk gevoel. Muziek is eigenlijk een beetje mijn drugs. Ik ben echt anti-drugs, maar als er iets is wat mij zoveel voldoening geeft en mij echt compleet maakt dan is het echt muziek.

Met welk kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Ik heb het gevoel dat ik niet één kleur ben dus ik zou dan kiezen voor rood, wit en paars. Rood, is voor mij echt Moluks, maar het staat ook voor passie, vuur, kracht, lef en durf. Wit, omdat ik van het licht houd. Ik ben iemand die dingen het liefst zo puur, liefdevol en passievol mogelijk doet en waar licht is, zal nooit ruimte zijn voor duisternis. Mijn verlangen gaat altijd uit naar het licht. Paars staat geloof ik voor hoop, geloof en liefde. Daar ben ik een voorstander van.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Het is belangrijk dat je je roots kent en weet waar je vandaan komt. Mijn grootouders hebben hun leven, dromen en wensen opgegeven voor het geluk en succes van hun kinderen en kleinkinderen. Wees dankbaar voor de mensen die ervoor hebben gezorgd zodat jij vandaag de dag kansen hebt om je mooiste leven te leven.

,

De Mengelmoes van… Amal Alhaag

Amal Alhaag

Naam: Amal Alhaag
Leeftijd: 34 jaar
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Somalisch
Bekend van: Radiohost bij Red Light Radio, curator en organisator van projecten met betrekking tot cultuur en sociaal maatschappelijke onderwerpen, onder andere voor Metro54.*

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Het is altijd ook wel afhankelijk van in welke context ik mensen ontmoet, maar voor veel mensen kom ik in eerste instantie rustig en kalm over. Ik heb ook wel eens dat mensen me dan later op een feestje zien dansen, ik houd van dansen, maar de meeste mensen zien die kant niet zo snel. Ik denk dat ik door mijn rustige houding ook eerder open sta voor het verhaal van anderen, puur uit oprechte nieuwsgierigheid.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik vind dat tradities kunnen veranderen en ontstaan. Wat voor mij altijd tekenend is geweest: Met mijn broer en zus spreek ik een soort van perfecte taal, met verschillende elementen van Nederlands, Engels en Somalisch en allerlei random andere dingen. Het is een symbool van onze diaspora achtergrond en ook dat we op verschillende plekken geboren zijn. Zo’n gesprek is voor mij een heel waardevolle traditie, een alledaags ritueel. Het is een quilt van talen, waarin we elkaar perfect begrijpen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Als je het over de Somalische cultuur, is het echt een praatcultuur, een orale cultuur, mensen praten uitbundig met elkaar, vertellen verhalen en er is veel poëzie. Dat is een soort ondergeschoven en onbekend, terwijl dit wel heel tekenend is.
In het beeld dat er heerst zijn de rijke kunst, cultuur en muziek aspecten niet aanwezig, alhoewel de “muziek hipsters” nu wel de Somalische muziek ontdekt. Voorheen was die toegang er in Somalië niet, omdat het gezien werd als een gevaarlijk en vanwege de oorlog een ontoegankelijk land. Sinds kort hebben ze wel die toegang gekregen en zijn ze die muziek aan de wereld aan het introduceren. Aan de andere kant is hier ook veel kritiek op uit de gemeenschap, omdat we niet een soort nieuwe Afrikaanse pion willen zijn.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zie mezelf meer als een intermediair en ik heb het altijd wel leuk gevonden om nieuwe talen te leren. Door een taal te leren, verbreed je ook je referentiekader en krijg je toegang tot een cultuur. Ik spreek op zich al wel veel talen, maar wil er altijd nog meer leren.

Met mijn broer en zus spreek ik een soort van perfecte taal, met verschillende elementen van Nederlands, Engels en Somalisch en allerlei random andere dingen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Tijdens Keti Koti heb ik voor het Tropenmuseum een programma samengesteld vanuit RCMC over hoe het slavernijverleden in onze hedendaagse maatschappij aanwezig is en hoe dit tot uiting komt, gezamenlijk met een aantal lezingen. Dit vond ik heel erg waardevol en kreeg nieuwe inzichten. Het museum had ook een installatie gemaakt van 11.000 namen, 10.000 Surinaamse en 1.000 Antilliaanse namen. Mensen waren hier erg emotioneel onder en gingen ook hun eigen namen opzoeken. Daar word ik nu eigenlijk ook meteen weer emotioneel van. Dit liet ook meteen de urgentie zien van waarom dit een gedeelde geschiedenis moet worden.

Met welk Disney figuur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Disney-figuren vind ik altijd een beetje problematisch, weinig zelfredzaam. In de jaren 90 was Ariël bijvoorbeeld echt een hit en ik dacht eigenlijk altijd “Waarom kan ze zichzelf niet redden?”. Ik had wel toen ik jong was een roze trui met daarop heel groot Minnie Mouse. Ik kon haar wel waarderen hoe ze soms Mickey Mouse de les las.

Welke culturele les wil je delen?
Er is een Swahili gezegde dat in het Engels wordt vertaald als: “I pointed out to you the stars, and all you saw was the tip of my finger”. Het gaat voor mij over dat je vrij mag zijn om te dromen, maar dat je die dromen in babystapjes, samen met anderen en hopelijk met geluk kunt realiseren. Het gaat ook om het waarderen van waar je op dit moment bent en wat je hebt.

 

*Metro54 presenteert van 1 juni t/m 27 augustus 2017: BLUEPRINT: Whose urban appropriation is this? Een multidisciplinaire groepstentoonstelling en publieksprogramming over de relatie tussen straatcultuur en architectuur in TENT Rotterdam.

,

De Mengelmoes van… Amna Durrani

Amna Durrani

Naam: Amna Durrani
Leeftijd: 26 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Pakistaans
Bekend van: Spoken word artist, the Hang-out 010

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De eerste indruk die ik bij mensen achter laat, is dat ik vriendelijk ben. Als ik mensen voor het eerst ontmoet, dan kan ik soms wat ingetogen overkomen. Maar vrijwel meteen daarna ben ik open, behulpzaam en écht geïnteresseerd in de ander. Een vriendin zei een keer dat ik een nieuwsgierige blik heb en daar ben ik het wel mee eens. Ik observeer graag voordat ik mijn mening deel over wat mij opvalt.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Dat is denk ik toch wel het Suikerfeest. Elk jaar komt iedereen bij elkaar om het Suikerfeest te vieren bij mijn grootouders. Het is voor mij ook een moment om tijd te spenderen met mijn grootouders die steeds zwakker en ouder worden. En natuurlijk om te genieten van het eten en het gezelschap van mijn neven en nichten. Ik vond het vroeger wel een lastige traditie, omdat ik niet zo goed wist welke rol religie in mijn leven had, maar ik probeer mezelf nu niet meer te kaderen/labelen en juist te genieten van het verbindende dat deze traditie met zich meebrengt.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien. Pakistan kent een rijke geschiedenis aan literatuur, poëzie vormen zoals Ghazal en Soefistische muziek zoals Qawwali. Het is een prachtige manier om de pijn van verlies, maar tegelijkertijd de fijne kanten van het leven en de liefde te delen door gedichten en zang. Ik zou het heel tof vinden als er in de poetry scene hier meer aandacht voor zou komen, want dit zijn zulke mooie aspecten van de Pakistaanse cultuur.
Daarnaast vind ik dat de geschiedenis van de transgender gemeenschap in Pakistan onderbelicht wordt in de academische en maatschappelijke discussies die we hedendaags voeren over gender en seksuele diversiteit in het Westen. We zouden veel kunnen leren over hoe out-of-the-box ze daar denken over gender identiteit en expressie.

Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou heel graag willen rondreizen in Azië, niet alleen om meer in contact te komen met mijn culturele achtergrond. Maar ook omdat ik het fascinerend vind om te zien hoeveel culturen, geloven en mensen daar zo dicht bij elkaar zijn. Kijk alleen al naar India, waar er officieel meer dan 800 talen naast elkaar bestaan.
Daar zou ik later dan ook een boek over willen schrijven, omdat ik er van overtuigd ben dat je pas iets over je eigen cultuur kan zeggen als je dit in perspectief ziet ten opzichte van andere culturen en omringende landen. Niet voor niets is het beste boek over de geschiedenis van de VS geschreven door een Fransman.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk dat dit een paar dagen geleden was. Ik heb heel erg de neiging om altijd tot het uiterste te gaan om dingen te bereiken, mede mogelijk gemaakt door mijn koppigheid. Als een Millennial kan ik heel erg opgaan in het individualisme, maar tegelijkertijd de neiging hebben om constant bereikbaar en online te zijn. Pas toen ik met mijn neus op de feiten werd gedrukt en merkte dat ik mijn gezondheid voorop moest gaan zetten, merkte ik hoe belachelijk het is om constant bezig te zijn met dingen waar je prima zonder zou kunnen. Ik voelde me dan ook enorm verrijkt doordat zoveel mensen zich zorgen om mij maakten. Het klinkt gek, maar ik ben altijd degene die eerder voor anderen zorgt en het is fijn om te merken dat familie en vrienden het andersom ook voor mij over hebben.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Zwart is in praktijk een kleur, toch? Dan zwart. Mensen vinden mij in eerste instantie toch ook wel mysterieus, die “kleur” straalt daarnaast voor mij ook een soort neutraliteit uit en dat past wel bij me. Het mooie aan zwart is dat je op de voorgrond kan treden wanneer dat nodig is, maar als je er geen zin in hebt kun je prima in de massa verdwijnen. Ik vind mezelf er ook een beetje depressief uitzien in kleur, dat heb ik mezelf nu eenmaal een keer wijsgemaakt.

Welke culturele les wil je delen?
Ik zie cultuur of beter gezegd culturele identiteit als een sociaal construct en iets wat met de tijd mee verandert in al haar vormen. Je ziet die verandering langzamerhand in de manier waarop we kijken naar gender in de hetero-normatieve samenleving. Waar we vroeger heel binair dachten over wat een man en vrouw is, zijn we nu in ieder geval bereid om hierover te praten en te accepteren dat er meer bestaat dan dat alleen. Het is een beetje als schieten naar de sterren, maar we komen er wel. We leven daarnaast in een samenleving die steeds grensoverschrijdender wordt, maar tegelijkertijd begrenzen we onszelf met de wij VS zij mentaliteit. Bijvoorbeeld, ooit heeft men afgesproken dat er bepaalde aspecten nodig zijn om van een (sub)cultuur te spreken, maar tegelijkertijd sluiten juist die aspecten anderen uit die zich simpelweg niet aangesproken voelen door zo’n categorische indeling. Dan kijk ik ook een beetje streng richting de LHBTQIA+ gemeenschap, om alert te zijn dat je niet anderen uitsluit, omdat ze volgens jouw kaders té hetero-normatief zijn, maar juist op zoek te gaan naar het gemeenschappelijke in alle vormen van diversiteit.

,

Op straat – Keti Koti

Keti Koti

Hoe is het gesteld met de kennis van Keti Koti onder de Rotterdammers? Miss Mengelmoes gaat de straat op en strikt voorbijgangers voor een aantal basics. Wat is Keti Koti? Wat vieren we? En wanneer werd de slavernij eigenlijk (administratief) afgeschaft?

Keti Koti is een jaarlijks terugkerende Surinaamse feestdag ter viering van de afschaffing van de slavernij. De naam stamt uit het Sranantongo en betekent Ketenen Gebroken. Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op de Nederlandse Antillen.