,

Ouders over gemengde relaties #LiefdeKiezen

VrijHeden

Liefde Kiezen video III – We vroegen kleurrijke ouders het hemd van het lijf over de “ideale partner” voor hun zoon(s) en/of dochter(s). Wat is belangrijk in een liefde voor de bloedeigen creaties? Hoe staan zij tegenover een gemengde relatie? En hoe vrij waren zij zelf in de keuze?

Binnen het project Liefde Kiezen, in samenwerking met Gemeente Rotterdam, zijn er vier video’s ontwikkeld waarin ouders, gemengde koppels én singles met allerlei achtergronden en geloofsovertuigingen in gesprek gaan over (vrije) partnerkeuze. De video’s zijn onderdeel van het lespakket Vrijheden voor Rotterdamse scholen (schooljaar 2017-2018).

,

De mengelmoes van… Pelumi Adejumo

Pelumi Adejumo

Naam: Pelumi Adejumo
Leeftijd: 19
Woonplaats: Arnhem
Roots: Nigeriaans
Bekend van: Spoken word performances bij o.a. Gentle Dust: Leaving The Museum of Modern Art.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik ben onlangs begonnen aan een nieuwe opleiding, dus ik heb allerlei nieuwe mensen leren kennen. De laatste tijd hoor ik best vaak dat ik zelfverzekerd overkom, maar dat ik wel een hele warme uitstraling heb. Ik ben iemand die mensen graag met elkaar verbindt, waardoor men mij als een soort tussenschakel ziet.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik hecht niet heel veel waarde aan tradities. Ik vind het wél heel fijn als mijn moeder mijn haar vlecht en ik dan met mijn hoofd tussen haar schoot zit. Ik krijg er een nostalgisch gevoel van.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met het eten: het is echt heel lekker. We hebben verschillende soorten rijst, veel vleesgerechten, verschillende soepen en we gebruiken een vele kruiden. Veel traditionele gerechten eten we ook met onze handen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Door de cultuur waarin ik ben opgegroeid zou ik toch wel willen leren om meer initiatief te tonen en ondernemender te zijn. Ik merk bijvoorbeeld dat er bij de voorstellingen in mijn omgeving weinig diversiteit is. Het is voor mij een mooie kans om hier verandering in te brengen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
De afgelopen paar maanden ben ik vaak bij tentoonstellingen geweest in Rotterdam. Het was heel anders dan de omgeving waarin ik ben opgegroeid: heel cultureel en divers. Ook was ik omringd door creatieve mensen en door ontzettend veel mensen die op mij lijken. Dat was voor mij heel verrijkend. Er heerste een heel fijne sfeer en dat wens ik iedereen toe.

Met welke muziek zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met jazz, omdat het verbindend werkt. Jazz is heel puur: zowel gezongen als instrumentaal. Er zit een soort puurheid en oprechtheid in. De muzikanten zijn heel passievol bezig met het creëren van iets, en dat is iets waar ik heel erg naar streef.

Welk cultureel weetje wil je delen?
De Nigeriaanse cultuur is best hiërarchisch. Wij houden ons bijvoorbeeld heel erg aan leeftijdsverschillen. Als ik een ouder persoon tegenkom, zou ik bij wijze van spreken bijna moeten buigen voor die persoon. Het is echter totaal niet neerbuigend, maar juist heel respectvol en deze vorm van respect vind ik mooi.

,

Ouders over gemengde relaties #LiefdeKiezen

Liefde Kiezen

Liefde Kiezen video II – We vroegen kleurrijke ouders het hemd van het lijf over de “ideale partner” voor hun zoon(s) en/of dochter(s). Wat is belangrijk in een liefde voor de bloedeigen creaties? Hoe staan zij tegenover een gemengde relatie? En hoe vrij waren zij zelf in de keuze?

Binnen het project Liefde Kiezen, in samenwerking met Gemeente Rotterdam, zijn er vier video’s ontwikkeld waarin ouders, gemengde koppels én singles met allerlei achtergronden en geloofsovertuigingen in gesprek gaan over (vrije) partnerkeuze. De video’s zijn onderdeel van het lespakket Vrijheden voor Rotterdamse scholen (schooljaar 2017-2018).

,

Singles over gemengde relaties #LiefdeKiezen

liefde kiezen singles

Liefde Kiezen video I – We vroegen kleurrijke singles de hemd van het lijf over de “ideale partner”. Wat is belangrijk in een nieuwe liefde? Hoe staan zij tegenover een gemengde relatie? En hoe ziet de omgeving dit?

Binnen het project Liefde Kiezen, in samenwerking met Gemeente Rotterdam, zijn er vier video’s ontwikkeld waarin ouders, gemengde koppels én singles met allerlei achtergronden en geloofsovertuigingen in gesprek gaan over (vrije) partnerkeuze. De video’s zijn onderdeel van het lespakket Vrijheden voor Rotterdamse scholen (schooljaar 2017-2018).

,

De mengelmoes van… Ibrahim Astitou

Ibrahim Astitou

Naam: Ibrahim Astitou
Leeftijd: 33
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nador, Marokko
Bekend van: Finalist van Topchef 2010 en vrijwilliger bij Movement on the Ground, waarvoor hij o.a. vorig en dit jaar een kraam runt op Djemaa el Fna Rotterdam

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoop een goeie! Nee, ik denk een positieve, vrolijke indruk.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Met Koninginnedag of tegenwoordig met Koningsdag ga ik standaard met een vriend naar de Jordaan in Amsterdam om daar een feestje te vieren. Ik ben opgegroeid op de Haagse markt, met Jordaan volk maar dan uit Den Haag. Elke dag hoorde ik Andre Hazes. Mijn vriend is een kamper, dus hij houdt net als ik van een goede, bruine kroeg waar Andre Hazes op staat.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De gastvrijheid van de Marokkaanse cultuur is redelijk bekend, maar toch onderbelicht. In Nederland heerst een beeld dat we bekrompen zijn en dat we geen nieuwe mensen toelaten in onze gemeenschap. Mensen die niet volgens onze normen en waarden leven. Maar mij maakt het niet uit waarin je gelooft, wat je doet of met wie je naar bed gaat. Bij mij is iedereen welkom. En dat geldt voor velen.

“Mijn vriend is een kamper, dus hij houdt net als ik van een goede, bruine kroeg waar Andre Hazes op staat.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou willen begrijpen waarom de één niet met de ander door een deur zou kunnen gaan. Ik heb op de Haagse markt gewerkt bij Joodse mensen. Voor mijn vader was dat geen probleem, en voor mij ook niet. Waarom willen mensen vaak liever afstand houden van mensen die ‘anders’ zijn?

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Toen ik mijn verlovingsfeestje had. Toen was het definitief dat ik er een nieuwe familie bij heb gekregen. Mijn schoonouders zijn hele lieve mensen. Zij zijn blij met mij en ik ben blij met hen. Ze zijn heel anders dan mijn ouders. De mijne zijn conservatiever, en die van haar meer open minded. Heel andere families, maar beide heel leuk.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Tasmanian devil omdat ik van de hak op de tak ga. Ik laat geen spoor van vernieling achter, maar wel een spoor. Van meestal goede dingen denk ik. Ik wil veel tegelijk doen en ik kan ook best wel wild worden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Pas werd ik in Japan bij een restaurant geweigerd, omdat ik een buitenlander was. Toen ik vroeg waarom, zeiden ze dat ze bang zijn dat buitenlanders hun cultuur niet begrijpen en achteraf rare verhalen over hen gaan vertellen. Dus terwijl ik eerst dacht dat ze discrimineerden, was het wat anders: ze willen geen gezichtsverlies lijden.

We kunnen jou dit weekend zien bij Djemaa el Fna. Wat kunnen we van jou verwachten?
Bij onze kraam kunnen mensen Marokkaanse, Kaapverdische, Indonesische en vegan pasteitjes kopen. We verkopen dus diversiteit! De helft van de opbrengst gaat naar Movement on the Ground. Deze stichting zet zich in voor vluchtelingen uit bijvoorbeeld Syrië en Afghanistan die in vluchtelingenkampen verblijven. We ondersteunen hen met plaatselijke hulp, geld, medicijnen en andere middelen.

Meer weten over het culturele festijn Djemaa el Fna Rotterdam op vrijdag 22 t/m zondag 24 september 2017? Neem een kijkje op de website!

,

De mengelmoes van… Suzanne van Kooij

Suzanne van Kooij

Naam: Suzanne Soon Jin van Kooij
Leeftijd: 29
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Zuid-Koreaans
Bekend van: Miss Mengelmoes, SuperWOW Agency en Hotterdan

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoor regelmatig dat ik er liever uitzie dan ik ben. En als mensen me beter leren kennen, komen ze er achter dat ik gekker en pittiger ben dan ik er uit zie!

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben eigenlijk niet zo van de tradities. Maar ik denk dan toch dat festivals wel een soort traditie voor me zijn geworden. Ieder seizoen ben ik bijna wekelijks op pad. Om te genieten, maar vooral om inspiratie op te doen voor mijn eigen events. Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten. Het gaat om de verbinding tussen de mensen en de muziek. Elke keer dat ik ga voelt het als een soort mini-vakantie.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Die vind ik altijd erg lastig, omdat ik erg Nederlands ben opgevoed en vrij weinig weet van de Zuid-Koreaanse cultuur. Doordat ik geadopteerd ben, heb ik weinig meegekregen van deze cultuur.

Echter, ik heb wel een tijdje in Seoul gewoond. Wat ik echt fascinerend vind is hun idee over beauty. Iedereen streeft naar een bepaald schoonheidsideaal. Het moet zo wit en westers mogelijk. Eerlijk is eerlijk. Hun skincare routine is fantastisch, maar andere middelen om hun doel te bereiken zijn soms wel bizar. Plastische chirurgie is aan de orde van de dag. Wist je dat het populair is om je kaak te laten breken en vervolgens mooi bij te laten vijlen zodat je de perfecte gezichtsshape krijgt?

Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Er zijn zoveel culturen, landen waar ik nog geen weet van heb of heb bezocht. Ik zou nog wel graag naar het Midden-Oosten willen. Mijn moeder is daar al wel vaker geweest en zij was echt onder de indruk. Er zijn toch nog veel vooroordelen over dat gebied en de mensen die er vandaan komen. Dat de Islam er nog erg overheerst bijvoorbeeld.

Ook de subculturen binnen een bepaald land lijken me interessant om te volgen, om te kijken of de kloof eigenlijk wel zo groot is als deze soms lijkt. Er is bijvoorbeeld de film ‘Raving Iran’. Hierin worden drie jongens gevolgd die naar Zwitserland vluchten, omdat ze onder andere techno feesten organiseerden in Iran en dit was natuurlijk uit den boze. Dit vond ik heel interessant.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Het klinkt misschien erg cliché, maar ik was laatst ergens met al mijn beste vrienden en realiseerde me dat het zo belangrijk is om deze mensen om je heen te hebben. Ook wanneer ik beslissingen maak waar misschien niet iedereen achter staat. Het pusht me dan om gewoon mijn gevoel te volgen en vanuit daar keuzes te maken.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
In eerste instantie zou ik zwart zeggen, omdat ik houd van zwarte kleding en zwarte spullen. Ik vind mezelf alleen niet zo “donker”. Dan zou ik voor geel gaan. Ik ben altijd wel energiek en vrolijk, net als Spongebob. Ik zit met mijn vriend en beste vriendin in een groepsapp en zij vergeleek zichzelf met Squidward en mijn vriend met Patrick. Ze vindt mij echt als Spongebob, omdat ik ook altijd wat te vertellen heb en zin heb om dingen te doen. En dat vind ik ook eigenlijk wel waar.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Toen ik voor een half jaar in Korea woonde viel mij op dat ze in Oost- Azië alcohol anders afbreken dan bijvoorbeeld mensen van hier, het zogenaamde Flush syndroom. Dit zit anders in het DNA. Het wordt bij hen, maar ook bij mij, omgezet in eigenlijk een giftigere stof dan alcohol. Ik word bijvoorbeeld heel rood na twee drankjes. Daar drinken ze na een werkweek bijvoorbeeld heel veel soju (een Koreaans drankje) en je zou eigenlijk na een paar drankjes moeten stoppen, maar dat gebeurt niet en mensen worden er echt heel ziek van.

,

De mengelmoes van… Jesse van Oosten

jesse van oosten

Naam: Jesse van Oosten
Leeftijd: 31 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands, geboren en getogen in Rotterdam
Bekend van: Curator van TENT. Heeft ook de samenwerking tussen TENT en Zomercarnaval geïnitieerd.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dit vind ik al gelijk een mega moeilijke vraag en kan ik eigenlijk beter aan andere vragen. Ik hoor wel vaak de zin “dat had ik nooit achter je gezocht”. Ik doe blijkbaar dingen die mensen niet bij het beeld vinden passen, bijvoorbeeld dat ik vroeger een keer met een Colombiaanse groep heb meegedanst in de parade van het zomercarnaval.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik heb niet één lievelingstraditie, denk ik. Ik ben wel gehecht aan tradities, maar dan gaat het meer om dingen die terugkeren. Dat kan bijvoorbeeld oudjaar zijn, ik vind het fijn het jaar af te sluiten en aan een nieuwe te beginnen. Ik heb iets met cycli.
De tradities waar ik het meest van geniet, zijn de tradities waar eten bij komt kijken. Mijn familie is katholiek en dat gaat ook wel echt over eten, samenkomen en veel en hard praten op dat soort momenten. Het sociale van die tradities vind ik waardevol, niet zo zeer meer de religieuze betekenis. Alhoewel, van één keer per jaar de Matthäus-Passion bij het paasontbijt kan ik wel genieten.

Ik vind het interessant dat er in deze stad zoveel verschillende tradities en gewoontes zijn die levend zijn, vaak hybride, en die zich ook blijven ontwikkelen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik heb deze vraag net op kantoor even besproken met twee collega’s. Zij hebben een Turkse en Marokkaanse achtergrond en moesten lachen, omdat dit een vraag is die juist aan hen vaak wordt gesteld. Maar om dan vanuit Rotterdams chauvinisme een cultuuraspect te noemen: zwemmen in de Hofpleinfontein! Laatst nog gedaan.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik vind het interessant dat er in deze stad zoveel verschillende tradities en gewoontes zijn die levend zijn, vaak hybride, en die zich ook blijven ontwikkelen. Het zomercarnaval is hier natuurlijk het bekendste voorbeeld van. Ik vind het altijd interessant om te horen hoe mensen omgaan met de cultuur van voorouders bijvoorbeeld en daar zou ik nog wel meer van willen weten, gewoon, van mensen in Rotterdam. Ik werk nu voor een uitwisselingsproject tussen TENT en Tate in London samen met een hele diverse groep jonge mensen van rond de 20 jaar. Ik vind het super interessant om te zien hoe zo’n jonge generatie omgaat met aspecten van de cultuur van hun ouders bijvoorbeeld en zich zo gemakkelijk in allerlei omgevingen beweegt. En als semi-ouwe lul leer ik nog eens over wat tegenwoordig hip is.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk toch wel afgelopen zomer tijdens het zomercarnaval. We werkten met een groep van ongeveer 30 jonge dansers voor een project met Alida Dors, een hiphop choreograaf uit Amsterdam. De muziek voor onze optocht was een hele verrassende compositie met hiphop gedraaid door DJ Lovesupreme in combinatie met een live traditioneel bazuingezelschap met blazers en brass. Waar ik soms wel kippenvel van kreeg was dat jonge mensen los gingen op de hiphop, en dat bij de psalmen die werden gespeeld door het bazuin je oudere dames samen heel enthousiast zag meezingen. Dit moment van herkenning was heel mooi om te zien, maar ook de energie van deze dansers, die bijna 6 uur lang non-stop hebben geknald.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Ohjee. Ik denk een kreeft, dat is ook mijn sterrenbeeld. Een harde buitenkant, maar zacht van binnen, zoiets. En dat klopt ook wel.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Met familie ben ik vaak met oud&nieuw in Italië en daar is het een traditie dat je met oudjaar een rode onderbroek rood aandoet, wat voorspoed en geluk zou brengen. De winkels hangen rond die periode ook echt helemaal vol met rode lingerie. Daarbij hoort dan dat je linzen eet met gevulde varkenspoot en de linzen staan dan voor hoeveel geld je het komend jaar zal verdienen. We hebben dan trouwens wel gewoon kleding aan over dat rode ondergoed.

,

De mengelmoes van… Virgil Wongsokario

Virgil Wongsokario

Naam: Virgil Patrick Wongsokario
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams-Javaans
Bekend van: Online Video Power

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Toevallig heb ik dat laatst in een interview gevraagd! Toen zeiden ze dat ik energiek, enthousiast en vooral druk overkom. En ik hoop zeker dat ik ook ambitieus overkom.

Wat is jouw lievelingstraditie?
In mijn jongere jaren vond ik alle Javaanse tradities en rituelen maar niks, maar naarmate je ouder wordt ga je er anders naar kijken en het respecteren. Nu vind ik dit dan ook juist mooi, ook al begrijp ik niet alles, aangezien ik vrij westers ben opgevoed en ook geen Javaans spreek. Een mooie traditie vind ik bijvoorbeeld het huwelijk, waarbij betekenisvolle rituelen met bijvoorbeeld geel poeder en het eten van blaadjes voorbijkomen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Saoto soep, mijn Javaanse lievelingseten! Als je dat nog niet kent, moet je het echt gaan proberen. Het is gewoon de combinatie van én rijst én vlees én groenten met die heerlijke zoute smaak. Daar kun je me ’s nachts voor wakker maken.

Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben. Uiteindelijk lijken alle culturen en geloven in de kern toch meer op elkaar dan je zou denken.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke keer als ik nieuwe mensen ontmoet vind ik dat verrijkend, dat is bij mij als ondernemer echt dagelijks. Natuurlijk heb je met de ene persoon een betere klik dan met de ander, maar is altijd wel iets wat je meekrijgt of leert. Bijvoorbeeld toen ik de Britse fotograaf van inheemse culturen Jimmy Nelson ontmoette. De relaxte manier waarop hij met mensen omgaat en zijn energie heeft mij echt geïnspireerd.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Dan zou ik gaan voor het dier wat ik ook ben volgens de Chinese horoscoop: een aapje! Nieuwsgierig karakter en vol energie.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Wist je dat er Javanen uit Suriname zijn en uit Java? Je kunt ze niet met elkaar vergelijken, aangezien ze elk een eigen cultuur volgen. Bijvoorbeeld het eten; in Java gebruiken ze net andere ingrediënten dan in Suriname. Zo smaakt de drank tjendol (Indonesisch-Javaans) net anders dan dawet (Surinaams-Javaans), terwijl het in de basis hetzelfde drankje is. Hetzelfde geldt voor soto soep (Indonesisch-Javaans) en saoto soep (Surinaams-Javaans)!

,

De mengelmoes van… Peter van Drunen

Peter van Drunen

Naam: Peter van Drunen
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederland
Bekend van: Sportjournalist en presentator voor veel andere creatieve mediaprojecten.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dat kan ik beter aan jou vragen. Ik denk enthousiast. Ik ben wel blij en open. Soms een beetje grappig. Soms ook wel direct.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben niet zo van de tradities. Ik vind het verschrikkelijk als mensen er alles aan doen om tradities te houden zoals ze ooit waren. Zoals die mensen die zo hard schreeuwen om Piet zwart te houden. Diep in hun hart vinden ze het denk ik het niet eens zo erg als het bijvoorbeeld een gekleurde Piet wordt. Ze zijn bang dat tradities verloren gaan. Maar wat ik juist mooi vind, is als tradities zich blijven ontwikkelen en veranderen.

Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Er is niet iets Nederlands of protestants – met die religie ben ik opgegroeid –  waarmee ik echt vind dat iemand kennis moet maken. Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik wil me tijdens de ramadan eens onderdompelen in de islamitische cultuur. Ik ben heel erg benieuwd naar hoe moslims die periode beleven. Dus ik wil ook graag een keer een paar dagen mee vasten en het Suikerfeest vieren. En het toppunt van gaaf is dan als ik mee mag gaan naar een moskee!

Uiteindelijk wil ik wel eens drie dagen mee vasten, maar ik ga beginnen met één dag. Wanneer? Oké, schrijf maar op: Volgend jaar! Zo, nu is er een stok achter de deur.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door mijn vriendin. Onze eerste date was tijdens de dodenherdenking. We keken elkaar tijdens de minuut stilte in de ogen aan. Toen voelde ik eigenlijk alles al. We dachten allebei: wij gaan met elkaar trouwen en kinderen krijgen.

Met welke Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Voor oom Dagobert heb ik te weinig geld op m’n rekening. Kwik, Kwek en Kwak zijn altijd alleen maar blij, dat ben ik nou ook weer niet. Ik denk dat ik het meeste lijk op Simba. Hij is heel speels en geinig, maar ontwikkelt zich gaandeweg tot iemand die verantwoordelijkheid neemt. Ik zie mezelf niet als toekomstig koning, maar ik streef er wel naar dat ik de beste versie van mezelf word. Een zo groot en mooi mogelijke versie van mezelf, en dat doe ik niet eens zo zeer voor mezelf maar juist voor andere mensen. Als je alles in je leven maar voor jezelf doet, dan is er ook weinig aan. Uiteindelijk is het belangrijk wat je kan betekenen voor de mensen om je heen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Ik heb een jaar in Londen gewoond en daar bestelde ik altijd twee biertjes, door met mijn handpalm naar me toe twee vingers op te steken. Eén keer keek de barman heel beledigd toen ik dat deed. Waarop mijn collega me vertelde dat dat handgebaar “fuck you” betekent. Sindsdien doe ik het handgebaar altijd met mijn handpalm naar buiten toe, zodat ik Engelsen niet meer beledig.

,

De mengelmoes van… Geneitha Russell

Geneitha Russell

Naam: Geneitha Russell
Leeftijd: 26
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Trinidad en Aruba
Bekend van: Queen van Zomercarnaval (Rotterdam Unlimited) 2017.
Verder begeleidt ze karakters zoals Spongebob in Kinderpretpark Julianatoren en is afdelingshoofd van La Place in Ziggo Dome Amsterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een glimlach. Ik ga ervoor om mensen te laten lachen, bijvoorbeeld door iets aparts of spontaans te zeggen.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Carnaval! Ik ga het hele jaar door naar carnavals over de hele wereld. Zo ben ik naar die in Parijs, Servië, Bulgarije, Miami, Praag en Londen geweest. Alles wat ermee te maken heeft vind ik leuk. De creativiteit bij het maken van kostuums, het reizen ernaar toe, het dansen, de vrolijke mensen. Vaak ga ik gewoon alleen. Bij zo’n uitstapje krijg je heel weinig slaap, maar het is altijd een mooie ervaring.

Welk carnaval ik het leukste vind? Elke is uniek, dus ik kan niet kiezen.
Zomercarnaval in Rotterdam vind ik heel leuk, omdat de diversiteit aan mensen het grootst is. Al die nationaliteiten die in een lange rij door de stad dansen! Dan heb je Chocolate Nation in Londen, een carnaval waarbij ze met chocolade gooien. En de creativiteit en spontaniteit bij het carnaval in Berlijn vind ik erg bijzonder. De mensen gaan daar helemaal los en ook voorbijgangers kunnen makkelijk meedansen.

Geneitha Russell

Geneitha Russell verkozen tot Queen van Zomercarnaval 2017

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met het eten van Aruba; de kruiden zijn ongelofelijk. Het is niet makkelijk om Arubaans te koken. Je komt never nooit op de smaak die je wilt. Ik vroeg mijn oma om me te leren om typisch Arubaanse Johnnycakes te maken. Het deeg van de Johnnycakes wordt in de frituurpan gegooid, en daarna kan je het met alles eten: kip, vis, kaas of ham. Het is me nog steeds niet gelukt ze zo lekker te maken als mijn oma. Mijn oma heeft ook geen geschreven recept, maar maakt ze op gevoel en doet het iedere keer net anders. Maar het smaakt wel altijd hetzelfde! Dat is ook typisch aan Aruba; kookkunsten en kennis wordt van generatie op generatie doorgegeven door voor te doen en door verhalen te vertellen.

“Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik hou echt van eten, dus als ik de delicatessen van elke cultuur kan proeven, dan zou dat geweldig zijn!

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke dag als ik opsta voel ik me verrijkt. Ik sta stil bij het cadeau van het kunnen ademen, van mensen om me heen. Maar soms gebeurt er iets bijzonders, waar ik extra dankbaar voor ben. Bijvoorbeeld dat ik werd verkozen tot Queen van Zomercarnaval! Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens. Want “Once a queen, always a queen”. En je krijgt een Mama Queen, zoals ik haar noem. Zij organiseert de Queen Election, traint alle potentiele Queens en begeleidt de verkozen Queen tijdens de twee weken voorafgaand aan het Zomercarnaval.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Een eenhoorn! Eenhoorns zijn mythische dieren. Ze zijn positief en houden van glitters en regenbogen, net als ik. En als ik een echt dier moet kiezen, dan zou ik gaan voor de blue macaw uit de Disneyfilm Rio. Blue macaws zijn blauw – ik hou van blauw – en ze zijn heel bijzonder en vogelvrij. Ze houden van gezelligheid; het is altijd carnaval voor hen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Op de kentekenplaat van alle Arubaanse auto’s staat ‘One happy island’. En dat is het ook gewoon. Iedereen is lief tegen elkaar, groet elkaar en praat met elkaar. Ik heb elke ochtend zoveel vrienden gemaakt in de bus. Het is een eiland dat happiness uitstraalt.

 

Tijdens het Zomercarnaval binnen Rotterdam Unlimited op 28 en 29 juli kun je Geneitha, de Queen, bewonderen!