,

Op straat – Keti Koti

Keti Koti

Hoe is het gesteld met de kennis van Keti Koti onder de Rotterdammers? Miss Mengelmoes gaat de straat op en strikt voorbijgangers voor een aantal basics. Wat is Keti Koti? Wat vieren we? En wanneer werd de slavernij eigenlijk (administratief) afgeschaft?

Keti Koti is een jaarlijks terugkerende Surinaamse feestdag ter viering van de afschaffing van de slavernij. De naam stamt uit het Sranantongo en betekent Ketenen Gebroken. Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op de Nederlandse Antillen.

,

De mengelmoes van… Nourdin el Ouali

Nourdin el Ouali

Naam: Nourdin el Ouali
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands/Marokkaans
Bekend van: NIDA

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De indruk dat ik betrokken en gepassioneerd ben. Wanneer ik mensen leer kennen, ben ik best wel geïnteresseerd in mensen en ik ben vaak ook behulpzaam, dus in die zin betrokken. Wat betreft het gepassioneerd zijn zeg ik altijd: waar het hart vol van is, loopt de mond van over. Als ik dingen echt tof vind dan laat ik die indruk wel achter.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Je vraagt het mij in een bijzondere periode, namelijk de Ramadan. Ik vind dit een zeer bijzondere traditie die jaarlijks terugkomt. Tijdens de Ramadan sta je eigenlijk even stil bij je hart en bij je ziel in plaats van het fysieke en het consumeren. Heb is fijn om even een maand lang je hart en je ziel voorop te stellen, jezelf even terug te trekken en over dingen na te denken. Het creëert een hele mooie balans tussen jezelf terugtrekken, de strijd aangaan met je fysieke verlangens en behoeftes, maar tegelijkertijd ook het gemeenschappelijke. Ik kan echt genieten van het samenkomen in de avond, het delen met elkaar en de mooie gesprekken die je hebt. Geestelijk ben je veel sterker dan je zou denken. Als wij iets maar belangrijk genoeg vinden dan zijn we in staat om enorme ontberingen te ondergaan.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De manier waarop Marokkanen bruiloften vieren. Het is niet zomaar iets als mensen die stap zetten en al helemaal niet binnen de Marokkaanse cultuur: de feesten zijn soms erg over de top en duren soms drie dagen. Maar het feit dat men samenkomt en een huwelijk viert, dat iedereen zich mooi maakt en dat drie dagen lang… Ja, dat is zeker iets waar mensen wel kennis mee mogen maken. Je wordt dan even traditioneel ondergedompeld.

Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik sta enorm open om nieuwe dingen te leren. Ik wil nog heel veel reizen en op die manier dus kennis maken met nieuwe culturen. Ik wil heel graag de plekken ontdekken die nog niet met die deken van globalisering bereikt zijn. Je ziet veel van de wereld, maar nog belangrijker is dat je jezelf leert kennen tegen een andere achtergrond. Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken. Contrasten helpen hierbij en dat vind ik heel mooi. Juist als je met andere mensen in contact komt, verrijk je jezelf en leer je ook andere kanten van jezelf kennen. Dit brengt Rotterdam ook met zich mee. Dit is zo’n stad waarin je zonder te reizen veel van de wereld kunt ontdekken. Dat is verrijking en hier zou je op geen enkele manier vanaf moeten willen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Gisteren toen mijn zoontje van vijf mij een diepe knuffel gaf en zei: papa ik houd van jou van de metro tot aan de maan haha. Dat is rijkdom. Het zijn de kleine dingen die mij raken.

Met welk Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met Mufasa van de Lion King. Hij is iemand met een groot verantwoordelijkheidsgevoel, maar die alles wel rechtvaardig probeert te doen. Tevens probeert hij een betere wereld achter te laten voor de toekomst en hier kan ik mijzelf wel in vinden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
In Nederland leven wij nu in een periode met een enorme assimilatiedruk. Je moet je aan allerlei zaken aanpassen of dingen van jezelf afdoen om er soort van bij te horen. Ik vind dit geen gezond klimaat. Alle mensen zijn gelijkwaardig, maar gelijkwaardigheid betekent niet dat we allemaal hetzelfde moeten worden of moeten zijn. Juist de verschillen vind ik heel mooi en interessant. Het is iets wat wij moeten koesteren en moeten beschermen. Iedereen moet het recht en de vrijheid hebben om zijn of haar eigen tradities, taal, geloof en wat er allemaal nog meer bij komt kijken uit te oefenen. Ieder mens moet er zijn eigen invulling aan kunnen geven, maar ik vind dat dit klimaat daar niet aan bijdraagt. Alles wat een beetje afwijkt, wordt geproblematiseerd. Ik zou met name jonge mensen willen aanmoedigen om echt hun eigen pad in het leven te kiezen, ook wanneer het niet begrepen wordt of wanneer de samenleving een beperkt palet verwacht. Een balans zoeken tussen gemeenschappelijkheid en diversiteit is steeds meer de uitdaging in deze tijd terwijl we juist rijkdom uit onze verschillen kunnen putten.

,

De mengelmoes van… Shantie Singh

Shantie Singh

Naam: Shantie Singh (voluit: Jagmohansingh)
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Hindoestaans
Bekend van: Schrijfster van de roman Vervoering, (spoken) columnist, theatermaker (artistiek leider en performer bij Talk-Theater) en als bestuurskundige (projectmanager aanpak schadelijke traditionele praktijken – gemeente Rotterdam)

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Als mensen mij zien, denken ze vaak dat ik heel wat anders doe dan wat ik doe. Wanneer men mij ziet, denken ze het snelst aan iets op het podium, iets met mode of met theater, in ieder geval iets in de spotlight; en dat klopt zeker ook wel. Maar schrijfster of bestuurskundige verwachten ze dan minder snel. Ik hou van een beetje glamour, maar wel met diepgang. Dat kan mensen misschien een beetje van hun stuk brengen, omdat ze het niet verwachten.

Of mogelijk kunnen mensen het wat mysterieus vinden dat ik bepaalde uitersten in me verenig. Ik kan in stilte opgaan in mijn verbeelding en heb ook een dosis lef om dromen om te zetten in actie. Lief en tegelijkertijd strategisch kunnen zijn, zacht en ook resultaat- en doelgericht, dit zijn voor mij hele vanzelfsprekende combinaties. Daarom zeg ik bewust steeds ‘en’. Maar voor velen zijn het eigenschappen die elkaar uitsluiten.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik denk dan snel aan het Diwali feest, het lichtjesfeest in de herfstmaand. Het feest staat symbool voor de overwinning van het licht, van het goede op het kwaad. Voor mij is het een moment van bezinning, samen met mijn man. Ook is het tijd nemen om lekker eten te maken om vervolgens, na het aansteken van de lampjes (dia’s), lekker op de bank te smikkelen. Het is een mooie herinnering van toen ik nog thuis bij mijn ouders woonde en dat probeer ik voort te zetten.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De openheid van een Hindoeïstische levenshouding. Het hindoeïsme sluit niet uit en het is erg omarmend: een hele mooie gedachte voor iedereen. Vooral in deze tijd met veel polarisatie. Het is een geloof dat je aan het nadenken zet, maar je moet er wel actief mee aan de slag gaan en niet passief achteroverleunen. Dat vind ik sowieso een goede houding als het gaat om religie of andere zaken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou wel wat meer willen leren over het boeddhisme. Ik ben een paar keer naar Azië geweest en er daar kennis mee gemaakt, maar het zit ook in Rotterdam. Ik ontdekte door mijn werk dat je hier in Delfshaven een boeddhistisch centrum hebt, en dat maakt me dan wel nieuwsgierig.

Het hindoeïsme sluit niet uit en het is erg omarmend: een hele mooie gedachte voor iedereen. Vooral in deze tijd met veel polarisatie.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Vandaag nog. Als onderdeel van mijn werk bij de gemeente zijn wij nu bezig met een campagne dat VrijHeden heet. Deze campagne is gericht op het onderwijs en heeft te maken met onderwerpen als huwelijksdwang en achterlating. Maar ook de vrijheid om te kiezen: of dat nou een studie, je baan of een partner is. Wij vinden het belangrijk om met jongeren al op jonge leeftijd daarover in gesprek te gaan. In onze campagne is het belangrijk dat we het breed trekken. Zowel meisjes als jongens kunnen hiermee te maken krijgen, en het kan voorkomen onder alle etniciteiten, religies en geloofsgemeenschappen. Wij zijn vandaag met een aanbod langsgegaan bij een middelbare school in Rotterdam en wij merken dan dat theatervoorstellingen die gespeeld en ontwikkeld worden door jongeren hen erg aanspreekt. Ik vond het goed om te zien dat je over sommige zware onderwerpen op een luchtige manier met elkaar in gesprek kan gaan. Door het theater gaat het taboe er een beetje af.

Tevens organiseer ik als onderdeel van VrijHeden ook een Living Library. Dat betekent dat wij allerlei mensen uitnodigen die dan als het ware een levend boek zijn en de ‘leners’ vertellen over hun ervaringen met bijvoorbeeld huwelijksdwang of achterlating en andere schadelijke traditionele praktijken. Ik had vandaag een voorgesprek met een van de “boeken”: een jonge en pittige dame met een heftig verhaal over eergerelateerd geweld. Ik kreeg er gewoon kippenvel van. Wat mij vooral raakt is de kracht van de vrouwen die ik heb gesproken. Je hebt het al snel over slachtoffers als het gaat om onderwerpen, zoals bijvoorbeeld achterlating of eergerelateerd geweld. Maar er zit ook heel veel kracht in deze vrouwen. Ik vind het echt overlevers, ze laten zien hoe ongelooflijk sterk en veerkrachtig mensen ook kunnen zijn. Dat ze ergens de kracht vinden om door te gaan vind ik bijzonder om te zien.

‘Word je er niet verdrietig van?’ vragen mensen mij wel eens over dit werk. Het is pittig, maar ik ontmoet ook de sterkste en meest bevlogen mensen. Het is dynamisch, ik praat samen met mijn fijne collega’s de ene dag met de politie en het OM, en de andere dag zijn we in de wijken in gesprek met vrouwenrechtenorganisaties, welzijnspartners en actieve vrijwilligers. Voor deze aanpak zijn veel samenwerkingspartners nodig. We zetten in op preventie door actief te zijn op scholen en input te vragen aan jongeren. Het is een kwestie van een lange adem, het is complex. Je kan niet op 1 ding inzetten, bijvoorbeeld een nieuwe wet of een campagne en verwachten dat het dan op korte termijn is opgelost. Het gaat om de combinatie van een palet aan maatregelen. Maar als er dan wel iets is gelukt, in samenwerking met velen, dan weet je dat het echt betekenis kan hebben in de levens van mensen. Daar doe je het voor.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met de kleur rood, omdat het staat voor passie. Alles wat ik doe, doe ik met passie. Of het nou mijn werk bij de gemeente is, schrijven van mijn boeken of columns of performen bij Talk-Theater. En eigenlijk ook andere aspecten in het leven: liefhebben, reizen, grenzen verleggen, alles wil ik voluit en intens doen. Het staat ook voor warmte en harmonie en ook dat past ook goed bij mij.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Eigenlijk mengden wij vroeger thuis al vele tradities met elkaar. Helemaal in de lijn van Miss Mengelmoes. Zo vierden wij oud- en nieuw met uitbundig vuurwerk, maar ook met pittige Surinaamse sauto soep van mijn moeder. Een spetterende en feestelijke combinatie!

,

De Mengelmoes van… Malou Zuur

Malou Zuur

Naam: Malou Zuur
Leeftijd: 28
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands
Bekend van: haar eigen yogabedrijf LouZen en dan vooral haar Instagram vol foto’s in yogaposes in urban settings. Ook is ze docent Onderwijskunde en Pedagogiek op de Hogeschool Rotterdam en de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Heel open, mensen zeggen vaak dat ze het gevoel hebben dat ze me al jaren kennen. En positief. Ik lach altijd.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Sinterklaas. We hebben met het gezin de traditie om voor iedereen een cadeautje te kopen en een gedicht te schrijven, waarin je dan al je frustraties en roddels over diegene kwijt kunt.
Een andere traditie is dat we vroeger elke vrijdagavond pannenkoeken aten. Nu ik op mezelf woon doen we het niet meer iedere week, maar toch wel regelmatig op verzoek!

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik geef het vak diversiteit waarbij ik zelf ook veel leer over verschillende culturen en religies. Zo kwam ik in aanraking met het unalome uit het boeddhisme, wat een speciale betekenis voor mij heeft. Unalome is een teken dat staat voor het levenspad en alle kronkels en drempels die je daarop tegen kunt komen. Het teken eindigt in een rechte lijn en als je dat punt bereikt, dan ben je verlicht.

Ik heb zelf pas een moeilijke periode doorgemaakt, waarin ik bijna een burn-out kreeg en kampte met een post-traumatische stressstoornis na een auto-ongeluk. Dat waren flinke drempels op mijn pad. Verlichting is iets wat ik nastreef, maar niet op een heel zweverige manier. Misschien wil ik er wel een tattoo van laten zetten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
In mijn werk als docent ben ik best veel bezig met cultuur en leer ik uit boeken van alles over tradities, praktijken en uitgangspunten. Wat ik graag wil is culturen echt ervaren door meer te reizen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door de lastige periode waarin ik laatst zat, werd ik echt teruggeworpen op mezelf. Ik kwam erachter dat ik in sneltreinvaart bezig was met alles, zonder er bewust voor te kiezen. ‘Nee’ zeggen was er niet bij. Een afspraak afzeggen omdat het te veel werd, kwam niet in me op. Nu sta ik veel bewuster in het leven en maak ik bewust keuzes. Ik ben veel liever voor mezelf. Die inzichten zijn voor mij echt een verrijking.

Met welk drankje zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Haha! Licor 43. 43 staat voor de 43 ingrediënten die erin zitten en ik besta ook uit verschillende ‘ingrediënten’. Ik vind heel veel leuk en interessant en doe ook van alles en nog wat. Dat alles maakt mij tot wie ik ben.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Dat er zoveel verschillende ‘zoengebruiken’ zijn. Laatst was ik in Marokko en kreeg ik van een dame die ik had leren kennen drie zoenen. Maar ik kreeg er 1 op m’n linkerwang, en toen 2 achter elkaar op mijn rechterwang. Heel verwarrend vond ik dat!
En in Antwerpen werd ik eens aan iemand voorgesteld, en diegene gaf me gelijk twee zoenen. Terwijl we in Nederland bij een eerste ontmoeting meestal alleen een hand geven.
Dat vond ik grappig, dat iedereen z’n eigen ‘zoengebruik’ heeft.

,

Gemengde koppels relatiepraat

Gemengde Stelletjes

Drie kleurrijke, gemengde koppels geven je een inkijkje in hun liefdesleven. Wat was even wennen bij de schoonfamilies? Hoe spelen tradities en geloof een rol? En houden ze er nog nieuwe (eet)gewoontes op na?

Miss Mengelmoes bedankt: Christina & Anilton, Miquil & Hiwa, Faisal & Kimberly

,

De mengelmoes van… Jermaine Seymonson

Jermaine Seymonson

Naam: Jermaine Milton Seymonson
Leeftijd: 31
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams
Bekend van: Personal Trainer onder de naam S.T.E.A.L.L.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een positieve en energieke indruk, omdat ik een vrolijk persoon ben. Ik houd van het leven en dat straal ik misschien dan ook uit.

Wat is jouw lievelingstraditie?
De Surinaamse gezelligheid! Het met elkaar zijn met familie, ongeacht of het een feestdag is of niet. Nu ik kinderen heb, wil ik hen dat ook echt meegeven. Gezellig met elkaar eten en lachen, dat gevoel van warmte is wel echt belangrijk voor mij.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Wat ik echt sterk vind aan de Surinaamse cultuur is de humor. We kunnen om alles lachen en we houden ervan om elkaar te pesten. Wat er ook aan de hand is, er is toch altijd humor. Vooral als we met Surinamers onder elkaar zijn. We hoeven elkaar niet te kennen en aan drie woorden hebben we genoeg om gelijk samen te kunnen lachen. Nu heb je comedians zoals Roue Verveer die deze humor ook naar een groter publiek brengen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou meer over Azië willen leren en dan met name over meditatie binnen het Boeddhisme. Dit omdat ik zelf ook bewuster ben gaan leven. Zo ben ik bijvoorbeeld sinds 3 maanden veganist, na al ongeveer 5 jaar vegetariër te zijn geweest. In eerste instantie een keuze vanuit gezondheidsredenen, maar later ben ik er ook verder over gaan nadenken en heb ik besloten dat ik geen deel meer wil uitmaken van dierenleed. Op spiritueel gebied ben ik een ander persoon geworden.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
De laatste keer was afgelopen weekend toen ik mijn kinderen samen zag spelen en hoeveel lol ze hierin hadden. Dat we samen thuis waren en de sfeer die er hing; Ja, toen voelde ik mij echt verrijkt.

Met welke muziek zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Reggae muziek en de hele levensstijl van de Rastafari’s erbij! Ze staan voor een natuurlijk, puur en veganistisch leven waar respect en liefde een belangrijke rol spelen. Daar kan ik mijzelf wel mee identificeren. Toen ik vegetarisch werd, vroegen mensen om me heen ook of ik Rastafarian of moslim ben geworden. Ik ben niks geworden, maar dit is gewoon de manier waarop ik ben gaan leven.

Welk cultureel weetje wil je delen? Of: Welke culturele les wil je delen?
Wij Surinamers hebben heel veel natuurlijke producten die goed voor onze gezondheid zijn en dat moeten we niet vergeten! Tegenwoordig gaan mensen snel mee in andere ‘hippe’ manieren om bijvoorbeeld te detoxen, maar wij hebben dresi; bepaalde natuurlijke (genees)middelen om je gezond te houden.

Zo heb je bita om je bloed te zuiveren en kun je je maag reinigen met kowru dresi. Dat moesten wij vroegen drinken toen we klein waren, maar dat lijkt nu vervaagd. Ik vind dat we weer een beetje terug moeten naar de basis. Zo geldt dat ook voor de groenten, waar heel veel ‘power’ in zit, zoals antroewa, bitawiri en boulanger. Dit kun je binnen Rotterdam allemaal vinden bij bijvoorbeeld toko’s op de Kruiskade.

,

De mengelmoes van… Natasja Morales

Natasja Morales

Naam: Natasja Morales
Leeftijd: 42
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands, Antilliaans en Venezolaans
Bekend van: Ze is programmamaker, projectcoördinator en founder van Chica Radio/ Chicks And The City (CATC). CATC is radio gemaakt door meiden op radio Rijnmond dat iedere woensdag live te beluisteren is op 93.4FM tussen 19:00 en 20:00. Tevens zou je haar stem ook nog wel kunnen herkennen van de wereld hit van DJ Jean: the Launch.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Wat ik hoor is dat mensen mij heel erg energiek, positief en vrolijk vinden. Dat herken ik ook wel in mezelf. In alles wat ik doe kan ik heel veel energie stoppen en die energie ook weer overbrengen op anderen als ik enthousiast ben.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ga twee keer in de week naar de sportschool. Dat vind ik erg belangrijk voor lichaam en geest.
Een tweede traditie waar ik veel waarde aan hecht is een soort open huis dat ik elke maandag heb. Ik nodig dan mijn familie en vrienden uit om bij mij te komen eten. Eigenlijk is iedereen dan welkom om langs te komen: niks moet, alles mag! Je houdt je familie zo een beetje bij elkaar. Ik heb het in het leven geroepen, omdat ik merkte dat ik veel leuke mensen om me heen heb, maar dat ik ze heel weinig zie. Iedereen is maar druk, ik ook. We maken ons er allemaal schuldig aan, maar tijd voor elkaar moet je ook maken.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik geloof in God, maar ik ben geen ouderwets praktiserend iemand. Ik ga bijvoorbeeld niet naar de kerk. Ik zou het wel graag willen, maar ik heb nog niet iets gevonden dat echt bij mij past. Bovendien is het geloof iets tussen God en mij. Wel vind ik de Pauluskerk een hele fijne en bijzondere kerk, omdat er voor mij veel herinneringen aan verbonden zijn. De Pauluskerk ontvangt veel verschillende mensen, waaronder junks, daklozen en vluchtelingen. Het is een kerk die veel mensen helpt. Dit gebeurt vandaag de dag steeds minder en de Pauluskerk maakt zich er echt hard voor. Dat verdient een hele dikke pluim! Je kunt trouwens ook je (oude) kleding en speelgoed doneren, dus men zou echt een keer langs moeten gaan en kennismaken met de Pauluskerk.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
De oma van mijn vader kwam uit Venezuela en zij was heel erg gelovig. Ze was een hele goede vrouw. Mijn overgrootoma was een indiaan en indianen hebben van oudsher allemaal middeltjes en kruiden met een genezende werking. Krachtige dingen die wij niet kennen. Zij kon gewoon middeltjes maken waarvan mensen met een gezondheidskwaaltje beter werden. Geen hekserij hoor, maar puur het gebruik van natuurlijke kruiden en bladeren. Dat soort kennis gaat natuurlijk verloren op een gegeven moment en daar zou ik wel graag meer over willen leren. Als er iets zou bestaan als een cursus of een workshop waarbij je dat soort dingetjes zou kunnen leren, zou ik me direct aanmelden!

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Iedere dag als ik mijn zoontje zie slapen. Ik vind hem dan echt een engeltje. Het is zo’n raar idee dat het jouw kind is. Hij leeft, hij ademt… het is heel raar, maar tegelijkertijd ook heel mooi. Het geeft mij in elk geval een heel blij gevoel wetende dat hij mijn zoontje is.

Met welke drankje zou je jezelf vergelijken? En waarom?
De Cosmopolitan. Dit drankje is heel erg Sex and the City en daar ben ik fan van. Vandaar ook dat mijn radioshow Chicks and the City heet. Cosmo is een heel lekker mierzoet drankje, maar tegelijkertijd ook heel verraderlijk. Je drinkt het weg als een ranja terwijl er heel veel alcohol in zit. Het heeft veel pit zonder dat je het door hebt. De Cosmopolitan is verder ook werelds en ik geloof zelf sterk in wereldvrouwen. Vandaar de link.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Venezolanen, maar ook Antillianen zijn heel open en gastvrij. Ik vind het heel belangrijk om je gastvrijheid te delen met anderen. Bezoekers eten bijvoorbeeld altijd mee. Gastvrij zijn betekent echter niet alleen de deur openzetten wanneer het jou uitkomt, maar juist ook op de momenten dat het misschien wat minder uitkomt. Dát is gastvrijheid. Mensen keren steeds meer in zichzelf, mede door de smartphones. Begrijp me niet verkeerd, het is een mooi en handig apparaat. Ik maak me er zelf ook schuldig aan, maar het sluit je totaal af van de wereld. Het heeft iets heel triest en onpersoonlijks. Dus deel wat meer met je medemens en wees wat opener naar elkaar toe.

,

De mengelmoes van… Philip Powel

Philip Powel

Naam: Philip Edmund Powel
Leeftijd: 43 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands/Surinaams
Bekend van: BIRD Jazzpodium, CrimeJazz Literair cross-over podium, Black Soil International Hiphop Filmfestival

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dat ik chaotisch en positief ben.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Mijn handen wassen nadat ik naar het toilet ben geweest.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met Winti pre: Dit is een rituele dansceremonie op drummuziek ter gelegenheid van de Winti goden en de geesten van overleden familieleden. Het is iets heel intens: De mensen die hieraan deelnemen voeren intense dansrituelen uit en raken in trans.
Ik heb het zelf twee keer meegemaakt en het is me echt ontzettend bijgebleven. Winti pre is gedurende de slavernij meegebracht naar Suriname. Het is één van de inheemse geloven dat is overgebleven en van generatie op generatie is doorgegeven. Ik heb wel het gevoel dat het bij de jongere generaties minder leeft. Ik hoop dat het iets is wat ook vandaag de dag zijn plek zal vinden.

Je moet je in het leven niet laten beperken door wat mensen vinden of roepen: durf te zijn wie je wilt zijn.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou graag Chinees willen leren spreken en schrijven.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Toen ik vader werd van een tweeling. Dat is een heel bijzonder moment geweest. Ik kreeg ook nog eens een zoon en een dochter, dus dat was echt een jackpot.

Met welke persoon zou je jezelf vergelijken?
Met Icarus: Dit is iemand uit de Griekse mythologie. Hij kreeg vleugels van zijn vader, maar werd gewaarschuwd dat zijn vleugels zouden smelten als hij te dicht bij de zon zou komen. Ondanks het feit dat hij wist dat zijn vleugels zouden smelten, is hij toch naar de zon gevlogen.

Op welke wijze zie jij jezelf terug in Icarus?
Door soms tegen de stroming in te zwemmen. Je moet je in het leven niet laten beperken door wat mensen vinden of roepen: durf te zijn wie je wilt zijn. Ik heb zelf altijd geprobeerd voor vrijheid te kiezen in plaats van voor zekerheid. Daarin zie ik mijzelf terug in Icarus.

Welk cultureel weetje/les wil je delen?
Dit is misschien wel de belangrijkste tijd voor deze generatie en voor onze politieke klimaat. Ik denk dat het heel belangrijk is dat we ons realiseren dat de dingen die nu gebeuren niet de norm zijn. Het is belangrijk dat je je eigen mening blijft vormen en niet laat leiden door wat politici voorschrijven. Wilders spant tegenwoordig natuurlijk de kroon met zijn uitlatingen en die hebben niks met vrijheid van meningsuiting te maken. Daarom is het belangrijk dat je op alternatieve manieren informatie probeert te vinden en dat je gelijkgestemden probeert te zoeken. Juist nu moeten we niet wegkijken met alles wat er tegenwoordig gebeurt.

Nog een laatste weetje: er is geen één Nederlands woord dat rijmt op twaalf. 😉

,

De mengelmoes van… Manon van Driel

Manon van Driel

Naam: Manon van Driel
Leeftijd: 34 jaar
Roots: Rotterdams
Bekend van: De Gender Bending Queer Party in WORM. Dit is een feest wat ongeveer drie keer paar jaar gegeven wordt. Het is een queerfeest, wat inhoud dat er een zo veilig mogelijke ruimte wordt gecreëerd voor lichamen van alle soorten, maten, genders en seksualiteiten. Hier heerst geen schoonheidsideaal en veel seksuele vrijheid, er is bijvoorbeeld een playroom, mits consensueel. Er zijn Dj’s die je laten dansen op synthpop, synthwave en electropop en er zijn veel verschillende soorten performances…maar vooral heel veel lol en glitters!

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoor regelmatig dat mensen aan mijn gezicht kunnen zien wat ik denk/voel, dus ik denk dat dit heel afhankelijk is van het moment. Ook hoor ik dat ik best zelfverzekerd overkom, alsof ik niet echt twijfel over dingen. Dat is natuurlijk niet helemaal waar! Gelukkig hoor ik ook wel eens dat mensen vinden dat ik me kwetsbaar opstel, want dat vind ik heel belangrijk.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Mezelf optuigen voordat ik ga dansen. Ik kan nog zo moe of chagrijnig zijn, als ik glitters op mijn gezicht smeer, word ik meteen vrolijk. Het is natuurlijk geen ouderwetse traditie, maar wel een traditie van mij.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik ben niet religieus en ik voel me ook niet erg verbonden met een zekere culturele traditie. Ik ben opgegroeid in een atheïstisch/agnostische omgeving, en met het Westerse kapitalisme om me heen. Het feit dat ik mezelf nu omschrijf als ‘queer’ en mijn feest organiseer, komt voort uit het hetero normatieve systeem waarin ik opgroeide en waar ik me niet prettig bij voelde. Gelukkig is er in mijn omgeving dan weer wel de mogelijkheid om dat te doen, net dat het mogelijk is onderzoek te doen naar je eigen unieke levensbeschouwing. Ik heb Humanistiek gestudeerd, maar ik ben geen Humanist, want ik vind de bronnen van het Humanisme veel te eenzijdig: het gaat vooral over blanke, hetero mannen van middelbare leeftijd.

Ik zou het denk ik toch fijn vinden als cultuur een meer fluïde begrip werd en niet te serieus werd genomen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik heb niet zoveel met dat woord, maar dat is misschien makkelijk gezegd vanuit mijn cultureel geprivilegieerde positie. Ik ben wel benieuwd of ik nog een keer een cultuur zal tegenkomen die heel anders is dan wat ik ken, maar waar ik me dan toch bij thuis kan voelen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Toen ik eindelijk, na twee jaar werkloos zijn, een salaris ging verdienen en een Macbook kon kopen. Zie je, dat is toch dat kapitalisme! Nee grapje, ik zie een laptop niet echt als verrijking van mijn leven, naast een beetje praktisch gemak. Ik voelde me verrijkt ongeveer een jaar geleden, toen ik twee maanden in Berlijn zat om weer een beetje tot mezelf te komen. Ik kwam erachter dat het goed voor me is als ik me af en toe verveel en als ik spaarzamer met sociale contacten omga. Ook ontdekte ik dat ik door wilde gaan met mijn bezigheden in Rotterdam, omdat ze zo vanaf een afstand toch heel betekenisvol bleken te zijn. Dat was ik even kwijt en dit weer inzien was echt een verrijking!

Met welk drankje zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Ik zit al een kwartier te denken en te proberen hier een ludiek antwoord te geven, maar ik geloof dat mijn glas leeg is…

Welke culturele les wil je delen?
Ook al spreek ik dan wellicht vanuit een geprivilegieerde positie, en begrijp ik best dat cultuur en tradities een prettige houvast kunnen zijn voor velen. Ik zou het denk ik toch fijn vinden als cultuur een meer fluïde begrip werd en niet te serieus werd genomen. Tradities zijn soms fijn, maar vaak veel te lastig te doorbreken. Waar we denk ik meer aan hebben, is het uitvinden van onze eigen rituelen die geen traditie hoeven worden, maar periodiek een steun zijn om bij elkaar te komen en te reflecteren.