Berichten

,

Mannen over de “echte” man

De Echte Man

Wat is een “echte” man? Is hij de kostwinner? Is hij gespierd? En betaalt hij altijd bij de eerste date? Mannen met een mening gaan erover in gesprek!

De video (4/4) is onderdeel van de reeks binnen het project ‘”Echte” Mannen’, waarin aandacht besteed wordt aan de positie van de man van nu.

 

,

De mengelmoes van… Ibrahim Astitou

Ibrahim Astitou

Naam: Ibrahim Astitou
Leeftijd: 33
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nador, Marokko
Bekend van: Finalist van Topchef 2010 en vrijwilliger bij Movement on the Ground, waarvoor hij o.a. vorig en dit jaar een kraam runt op Djemaa el Fna Rotterdam

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoop een goeie! Nee, ik denk een positieve, vrolijke indruk.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Met Koninginnedag of tegenwoordig met Koningsdag ga ik standaard met een vriend naar de Jordaan in Amsterdam om daar een feestje te vieren. Ik ben opgegroeid op de Haagse markt, met Jordaan volk maar dan uit Den Haag. Elke dag hoorde ik Andre Hazes. Mijn vriend is een kamper, dus hij houdt net als ik van een goede, bruine kroeg waar Andre Hazes op staat.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De gastvrijheid van de Marokkaanse cultuur is redelijk bekend, maar toch onderbelicht. In Nederland heerst een beeld dat we bekrompen zijn en dat we geen nieuwe mensen toelaten in onze gemeenschap. Mensen die niet volgens onze normen en waarden leven. Maar mij maakt het niet uit waarin je gelooft, wat je doet of met wie je naar bed gaat. Bij mij is iedereen welkom. En dat geldt voor velen.

“Mijn vriend is een kamper, dus hij houdt net als ik van een goede, bruine kroeg waar Andre Hazes op staat.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou willen begrijpen waarom de één niet met de ander door een deur zou kunnen gaan. Ik heb op de Haagse markt gewerkt bij Joodse mensen. Voor mijn vader was dat geen probleem, en voor mij ook niet. Waarom willen mensen vaak liever afstand houden van mensen die ‘anders’ zijn?

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Toen ik mijn verlovingsfeestje had. Toen was het definitief dat ik er een nieuwe familie bij heb gekregen. Mijn schoonouders zijn hele lieve mensen. Zij zijn blij met mij en ik ben blij met hen. Ze zijn heel anders dan mijn ouders. De mijne zijn conservatiever, en die van haar meer open minded. Heel andere families, maar beide heel leuk.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Tasmanian devil omdat ik van de hak op de tak ga. Ik laat geen spoor van vernieling achter, maar wel een spoor. Van meestal goede dingen denk ik. Ik wil veel tegelijk doen en ik kan ook best wel wild worden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Pas werd ik in Japan bij een restaurant geweigerd, omdat ik een buitenlander was. Toen ik vroeg waarom, zeiden ze dat ze bang zijn dat buitenlanders hun cultuur niet begrijpen en achteraf rare verhalen over hen gaan vertellen. Dus terwijl ik eerst dacht dat ze discrimineerden, was het wat anders: ze willen geen gezichtsverlies lijden.

We kunnen jou dit weekend zien bij Djemaa el Fna. Wat kunnen we van jou verwachten?
Bij onze kraam kunnen mensen Marokkaanse, Kaapverdische, Indonesische en vegan pasteitjes kopen. We verkopen dus diversiteit! De helft van de opbrengst gaat naar Movement on the Ground. Deze stichting zet zich in voor vluchtelingen uit bijvoorbeeld Syrië en Afghanistan die in vluchtelingenkampen verblijven. We ondersteunen hen met plaatselijke hulp, geld, medicijnen en andere middelen.

Meer weten over het culturele festijn Djemaa el Fna Rotterdam op vrijdag 22 t/m zondag 24 september 2017? Neem een kijkje op de website!

,

De mengelmoes van… Suzanne van Kooij

Suzanne van Kooij

Naam: Suzanne Soon Jin van Kooij
Leeftijd: 29
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Zuid-Koreaans
Bekend van: Miss Mengelmoes, SuperWOW Agency en Hotterdan

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Ik hoor regelmatig dat ik er liever uitzie dan ik ben. En als mensen me beter leren kennen, komen ze er achter dat ik gekker en pittiger ben dan ik er uit zie!

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben eigenlijk niet zo van de tradities. Maar ik denk dan toch dat festivals wel een soort traditie voor me zijn geworden. Ieder seizoen ben ik bijna wekelijks op pad. Om te genieten, maar vooral om inspiratie op te doen voor mijn eigen events. Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten. Het gaat om de verbinding tussen de mensen en de muziek. Elke keer dat ik ga voelt het als een soort mini-vakantie.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Die vind ik altijd erg lastig, omdat ik erg Nederlands ben opgevoed en vrij weinig weet van de Zuid-Koreaanse cultuur. Doordat ik geadopteerd ben, heb ik weinig meegekregen van deze cultuur.

Echter, ik heb wel een tijdje in Seoul gewoond. Wat ik echt fascinerend vind is hun idee over beauty. Iedereen streeft naar een bepaald schoonheidsideaal. Het moet zo wit en westers mogelijk. Eerlijk is eerlijk. Hun skincare routine is fantastisch, maar andere middelen om hun doel te bereiken zijn soms wel bizar. Plastische chirurgie is aan de orde van de dag. Wist je dat het populair is om je kaak te laten breken en vervolgens mooi bij te laten vijlen zodat je de perfecte gezichtsshape krijgt?

Een festival is een soort ‘mini-maatschappij’ waar je je in waant. Iedereen komt daar om samen te zijn, van het leven te genieten en alle zorgen die je hebt, kun je even voor een dag vergeten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Er zijn zoveel culturen, landen waar ik nog geen weet van heb of heb bezocht. Ik zou nog wel graag naar het Midden-Oosten willen. Mijn moeder is daar al wel vaker geweest en zij was echt onder de indruk. Er zijn toch nog veel vooroordelen over dat gebied en de mensen die er vandaan komen. Dat de Islam er nog erg overheerst bijvoorbeeld.

Ook de subculturen binnen een bepaald land lijken me interessant om te volgen, om te kijken of de kloof eigenlijk wel zo groot is als deze soms lijkt. Er is bijvoorbeeld de film ‘Raving Iran’. Hierin worden drie jongens gevolgd die naar Zwitserland vluchten, omdat ze onder andere techno feesten organiseerden in Iran en dit was natuurlijk uit den boze. Dit vond ik heel interessant.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Het klinkt misschien erg cliché, maar ik was laatst ergens met al mijn beste vrienden en realiseerde me dat het zo belangrijk is om deze mensen om je heen te hebben. Ook wanneer ik beslissingen maak waar misschien niet iedereen achter staat. Het pusht me dan om gewoon mijn gevoel te volgen en vanuit daar keuzes te maken.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
In eerste instantie zou ik zwart zeggen, omdat ik houd van zwarte kleding en zwarte spullen. Ik vind mezelf alleen niet zo “donker”. Dan zou ik voor geel gaan. Ik ben altijd wel energiek en vrolijk, net als Spongebob. Ik zit met mijn vriend en beste vriendin in een groepsapp en zij vergeleek zichzelf met Squidward en mijn vriend met Patrick. Ze vindt mij echt als Spongebob, omdat ik ook altijd wat te vertellen heb en zin heb om dingen te doen. En dat vind ik ook eigenlijk wel waar.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Toen ik voor een half jaar in Korea woonde viel mij op dat ze in Oost- Azië alcohol anders afbreken dan bijvoorbeeld mensen van hier, het zogenaamde Flush syndroom. Dit zit anders in het DNA. Het wordt bij hen, maar ook bij mij, omgezet in eigenlijk een giftigere stof dan alcohol. Ik word bijvoorbeeld heel rood na twee drankjes. Daar drinken ze na een werkweek bijvoorbeeld heel veel soju (een Koreaans drankje) en je zou eigenlijk na een paar drankjes moeten stoppen, maar dat gebeurt niet en mensen worden er echt heel ziek van.

,

De mengelmoes van… Virgil Wongsokario

Virgil Wongsokario

Naam: Virgil Patrick Wongsokario
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams-Javaans
Bekend van: Online Video Power

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Toevallig heb ik dat laatst in een interview gevraagd! Toen zeiden ze dat ik energiek, enthousiast en vooral druk overkom. En ik hoop zeker dat ik ook ambitieus overkom.

Wat is jouw lievelingstraditie?
In mijn jongere jaren vond ik alle Javaanse tradities en rituelen maar niks, maar naarmate je ouder wordt ga je er anders naar kijken en het respecteren. Nu vind ik dit dan ook juist mooi, ook al begrijp ik niet alles, aangezien ik vrij westers ben opgevoed en ook geen Javaans spreek. Een mooie traditie vind ik bijvoorbeeld het huwelijk, waarbij betekenisvolle rituelen met bijvoorbeeld geel poeder en het eten van blaadjes voorbijkomen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Saoto soep, mijn Javaanse lievelingseten! Als je dat nog niet kent, moet je het echt gaan proberen. Het is gewoon de combinatie van én rijst én vlees én groenten met die heerlijke zoute smaak. Daar kun je me ’s nachts voor wakker maken.

Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben. Uiteindelijk lijken alle culturen en geloven in de kern toch meer op elkaar dan je zou denken.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke keer als ik nieuwe mensen ontmoet vind ik dat verrijkend, dat is bij mij als ondernemer echt dagelijks. Natuurlijk heb je met de ene persoon een betere klik dan met de ander, maar is altijd wel iets wat je meekrijgt of leert. Bijvoorbeeld toen ik de Britse fotograaf van inheemse culturen Jimmy Nelson ontmoette. De relaxte manier waarop hij met mensen omgaat en zijn energie heeft mij echt geïnspireerd.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Dan zou ik gaan voor het dier wat ik ook ben volgens de Chinese horoscoop: een aapje! Nieuwsgierig karakter en vol energie.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Wist je dat er Javanen uit Suriname zijn en uit Java? Je kunt ze niet met elkaar vergelijken, aangezien ze elk een eigen cultuur volgen. Bijvoorbeeld het eten; in Java gebruiken ze net andere ingrediënten dan in Suriname. Zo smaakt de drank tjendol (Indonesisch-Javaans) net anders dan dawet (Surinaams-Javaans), terwijl het in de basis hetzelfde drankje is. Hetzelfde geldt voor soto soep (Indonesisch-Javaans) en saoto soep (Surinaams-Javaans)!

,

De mengelmoes van… Geneitha Russell

Geneitha Russell

Naam: Geneitha Russell
Leeftijd: 26
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Trinidad en Aruba
Bekend van: Queen van Zomercarnaval (Rotterdam Unlimited) 2017.
Verder begeleidt ze karakters zoals Spongebob in Kinderpretpark Julianatoren en is afdelingshoofd van La Place in Ziggo Dome Amsterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een glimlach. Ik ga ervoor om mensen te laten lachen, bijvoorbeeld door iets aparts of spontaans te zeggen.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Carnaval! Ik ga het hele jaar door naar carnavals over de hele wereld. Zo ben ik naar die in Parijs, Servië, Bulgarije, Miami, Praag en Londen geweest. Alles wat ermee te maken heeft vind ik leuk. De creativiteit bij het maken van kostuums, het reizen ernaar toe, het dansen, de vrolijke mensen. Vaak ga ik gewoon alleen. Bij zo’n uitstapje krijg je heel weinig slaap, maar het is altijd een mooie ervaring.

Welk carnaval ik het leukste vind? Elke is uniek, dus ik kan niet kiezen.
Zomercarnaval in Rotterdam vind ik heel leuk, omdat de diversiteit aan mensen het grootst is. Al die nationaliteiten die in een lange rij door de stad dansen! Dan heb je Chocolate Nation in Londen, een carnaval waarbij ze met chocolade gooien. En de creativiteit en spontaniteit bij het carnaval in Berlijn vind ik erg bijzonder. De mensen gaan daar helemaal los en ook voorbijgangers kunnen makkelijk meedansen.

Geneitha Russell

Geneitha Russell verkozen tot Queen van Zomercarnaval 2017

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met het eten van Aruba; de kruiden zijn ongelofelijk. Het is niet makkelijk om Arubaans te koken. Je komt never nooit op de smaak die je wilt. Ik vroeg mijn oma om me te leren om typisch Arubaanse Johnnycakes te maken. Het deeg van de Johnnycakes wordt in de frituurpan gegooid, en daarna kan je het met alles eten: kip, vis, kaas of ham. Het is me nog steeds niet gelukt ze zo lekker te maken als mijn oma. Mijn oma heeft ook geen geschreven recept, maar maakt ze op gevoel en doet het iedere keer net anders. Maar het smaakt wel altijd hetzelfde! Dat is ook typisch aan Aruba; kookkunsten en kennis wordt van generatie op generatie doorgegeven door voor te doen en door verhalen te vertellen.

“Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik hou echt van eten, dus als ik de delicatessen van elke cultuur kan proeven, dan zou dat geweldig zijn!

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke dag als ik opsta voel ik me verrijkt. Ik sta stil bij het cadeau van het kunnen ademen, van mensen om me heen. Maar soms gebeurt er iets bijzonders, waar ik extra dankbaar voor ben. Bijvoorbeeld dat ik werd verkozen tot Queen van Zomercarnaval! Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens. Want “Once a queen, always a queen”. En je krijgt een Mama Queen, zoals ik haar noem. Zij organiseert de Queen Election, traint alle potentiele Queens en begeleidt de verkozen Queen tijdens de twee weken voorafgaand aan het Zomercarnaval.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Een eenhoorn! Eenhoorns zijn mythische dieren. Ze zijn positief en houden van glitters en regenbogen, net als ik. En als ik een echt dier moet kiezen, dan zou ik gaan voor de blue macaw uit de Disneyfilm Rio. Blue macaws zijn blauw – ik hou van blauw – en ze zijn heel bijzonder en vogelvrij. Ze houden van gezelligheid; het is altijd carnaval voor hen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Op de kentekenplaat van alle Arubaanse auto’s staat ‘One happy island’. En dat is het ook gewoon. Iedereen is lief tegen elkaar, groet elkaar en praat met elkaar. Ik heb elke ochtend zoveel vrienden gemaakt in de bus. Het is een eiland dat happiness uitstraalt.

 

Tijdens het Zomercarnaval binnen Rotterdam Unlimited op 28 en 29 juli kun je Geneitha, de Queen, bewonderen!

,

De Mengelmoes van… Esther Nijhove

Esther Nijhove

Naam: Esther Nijhove
Leeftijd: 31
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams/Moluks
Bekend van: The Voice of Holland

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Vaak wanneer ik mensen leer kennen, hoor ik dat ik ze op de een of andere manier heb geïnspireerd of dat ik ze de hoop of kracht heb gegeven om weer iets te doen met hun leven. Vaak beland ik in diepgaande gesprekken, ook met vreemden haha. Achteraf bedanken ze mij vaak voor de inspiratie en nieuwe inzichten die ik ze heb gegeven.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik heb er twee. Een hele simpele is dat ik elke ochtend mijn zus, moeder en vader een sms’je stuur dat ik wakker ben. Over de gehele dag zijn wij meerdere malen in contact met elkaar. Maar mijn lievelingstraditie is toch wel echt mijn verjaardag. Niet omdat het dan om mij draait, maar omdat ik dan stil sta bij wat ik heb meegemaakt het afgelopen jaar. Ook vanuit dankbaarheid ben ik altijd blij dat ik jarig ben. Het feit dat ik er na een jaar nog steeds ben, de lessen die ik heb mogen leren en de soms bijzondere momenten die ik heb mogen meemaken. Ik stel mezelf altijd vragen op mijn verjaardag: Wat heb ik geleerd en wat kan ik beter doen voor mezelf en voor mijn dierbaren? Ik stel deze vragen ook altijd aan anderen op hun verjaardag. Verjaardagen staan voor mij in het teken van ontwikkeling en groei en daarom moet ik het altijd vieren.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik ben opgegroeid met twee culturen, namelijk de Molukse en Surinaamse cultuur, maar toch heb ik heel veel meegekregen van de Molukse cultuur. Wat mij heel erg opvalt is dat mensen weinig weten over de Molukse geschiedenis in Nederland. Helaas kent men vaak alleen maar één aspect van de Molukse geschiedenis en dat heeft met de treinkaping te maken. Echter gaat er zo’n lange geschiedenis aan vooraf die veel Nederlanders niet kennen. Als meer Nederlanders zouden weten wat de echte geschiedenis is tussen de Molukken en Nederland, dan zou er meer begrip en respect zijn voor de Molukkers en hun idealen.

Het is belangrijk dat je je roots kent en weet waar je vandaan komt. Mijn grootouders hebben hun leven, dromen en wensen opgegeven voor het geluk en succes van hun kinderen en kleinkinderen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Wat ik tijdens mijn vakantie op de Molukken en van de oudere generatie in Nederland heb geleerd is dat de Molukse eilanden al duizenden jaren bestaan. Een van mijn opa’s zei tegen mij dat voordat de christenen en islamieten daar vroeger aanmeerden, de bewoners al een hogere macht (God) kenden. Dit vonden zij terug in de natuur. De meeste Molukkers zijn christelijk, maar tijdens dat bezoek raakte ik erg onder de indruk van deze vorm van spiritualiteit. Ik zou mij hier meer in willen verdiepen. Ik vind dat de manier waarop religie tegenwoordig wordt uitgedragen niet altijd positief. Daarnaast ben ik echt een natuurliefhebber. De combinatie van mijn liefde voor de natuur en het feit dat mijn voorouders dit ook combineerden met iets spiritueels geeft mij een goed gevoel. Ik dacht: ja, hier zou ik echt meer over willen weten en leren. Ik vind het gewoon mooi dat zij hun kracht letterlijk uit het leven halen: de natuur zelf.
De echte oorspronkelijke Molukkers zijn trouwens Alifuren. In het Hebreeuws en Moluks betekent Alev: één. In het Alifuurs betekent Uru: hoofdbron. Dus de eerste mens en de oorsprong ligt daar. Mijn opa was een echte Alifuur, sprak de taal en leefde volgens de natuurwetten die hij meekreeg vanuit zijn stam.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik voel me elke dag wel verrijkt. Vanaf het moment dat ik opsta denk ik: yes Es, je bent er nog steeds! Maar ook wanneer ik naar muziek luister voel ik mij verrijkt. Er gebeurt gewoon iets van binnen. Wanneer ik muziek opzet lijkt het op de een of andere manier alsof mijn ogen echt opengaan. Ik sta ook vaak stil bij het talent die ik mag dragen, of de verrijking dat ik de kans heb om mijn dromen of doelen waar te maken. Het is namelijk allemaal mogelijk. Dat in combinatie met muziek geeft mij een heel rijk gevoel. Muziek is eigenlijk een beetje mijn drugs. Ik ben echt anti-drugs, maar als er iets is wat mij zoveel voldoening geeft en mij echt compleet maakt dan is het echt muziek.

Met welk kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Ik heb het gevoel dat ik niet één kleur ben dus ik zou dan kiezen voor rood, wit en paars. Rood, is voor mij echt Moluks, maar het staat ook voor passie, vuur, kracht, lef en durf. Wit, omdat ik van het licht houd. Ik ben iemand die dingen het liefst zo puur, liefdevol en passievol mogelijk doet en waar licht is, zal nooit ruimte zijn voor duisternis. Mijn verlangen gaat altijd uit naar het licht. Paars staat geloof ik voor hoop, geloof en liefde. Daar ben ik een voorstander van.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Het is belangrijk dat je je roots kent en weet waar je vandaan komt. Mijn grootouders hebben hun leven, dromen en wensen opgegeven voor het geluk en succes van hun kinderen en kleinkinderen. Wees dankbaar voor de mensen die ervoor hebben gezorgd zodat jij vandaag de dag kansen hebt om je mooiste leven te leven.

,

De Mengelmoes van… Amna Durrani

Amna Durrani

Naam: Amna Durrani
Leeftijd: 26 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Pakistaans
Bekend van: Spoken word artist, the Hang-out 010

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De eerste indruk die ik bij mensen achter laat, is dat ik vriendelijk ben. Als ik mensen voor het eerst ontmoet, dan kan ik soms wat ingetogen overkomen. Maar vrijwel meteen daarna ben ik open, behulpzaam en écht geïnteresseerd in de ander. Een vriendin zei een keer dat ik een nieuwsgierige blik heb en daar ben ik het wel mee eens. Ik observeer graag voordat ik mijn mening deel over wat mij opvalt.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Dat is denk ik toch wel het Suikerfeest. Elk jaar komt iedereen bij elkaar om het Suikerfeest te vieren bij mijn grootouders. Het is voor mij ook een moment om tijd te spenderen met mijn grootouders die steeds zwakker en ouder worden. En natuurlijk om te genieten van het eten en het gezelschap van mijn neven en nichten. Ik vond het vroeger wel een lastige traditie, omdat ik niet zo goed wist welke rol religie in mijn leven had, maar ik probeer mezelf nu niet meer te kaderen/labelen en juist te genieten van het verbindende dat deze traditie met zich meebrengt.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien. Pakistan kent een rijke geschiedenis aan literatuur, poëzie vormen zoals Ghazal en Soefistische muziek zoals Qawwali. Het is een prachtige manier om de pijn van verlies, maar tegelijkertijd de fijne kanten van het leven en de liefde te delen door gedichten en zang. Ik zou het heel tof vinden als er in de poetry scene hier meer aandacht voor zou komen, want dit zijn zulke mooie aspecten van de Pakistaanse cultuur.
Daarnaast vind ik dat de geschiedenis van de transgender gemeenschap in Pakistan onderbelicht wordt in de academische en maatschappelijke discussies die we hedendaags voeren over gender en seksuele diversiteit in het Westen. We zouden veel kunnen leren over hoe out-of-the-box ze daar denken over gender identiteit en expressie.

Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou heel graag willen rondreizen in Azië, niet alleen om meer in contact te komen met mijn culturele achtergrond. Maar ook omdat ik het fascinerend vind om te zien hoeveel culturen, geloven en mensen daar zo dicht bij elkaar zijn. Kijk alleen al naar India, waar er officieel meer dan 800 talen naast elkaar bestaan.
Daar zou ik later dan ook een boek over willen schrijven, omdat ik er van overtuigd ben dat je pas iets over je eigen cultuur kan zeggen als je dit in perspectief ziet ten opzichte van andere culturen en omringende landen. Niet voor niets is het beste boek over de geschiedenis van de VS geschreven door een Fransman.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk dat dit een paar dagen geleden was. Ik heb heel erg de neiging om altijd tot het uiterste te gaan om dingen te bereiken, mede mogelijk gemaakt door mijn koppigheid. Als een Millennial kan ik heel erg opgaan in het individualisme, maar tegelijkertijd de neiging hebben om constant bereikbaar en online te zijn. Pas toen ik met mijn neus op de feiten werd gedrukt en merkte dat ik mijn gezondheid voorop moest gaan zetten, merkte ik hoe belachelijk het is om constant bezig te zijn met dingen waar je prima zonder zou kunnen. Ik voelde me dan ook enorm verrijkt doordat zoveel mensen zich zorgen om mij maakten. Het klinkt gek, maar ik ben altijd degene die eerder voor anderen zorgt en het is fijn om te merken dat familie en vrienden het andersom ook voor mij over hebben.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Zwart is in praktijk een kleur, toch? Dan zwart. Mensen vinden mij in eerste instantie toch ook wel mysterieus, die “kleur” straalt daarnaast voor mij ook een soort neutraliteit uit en dat past wel bij me. Het mooie aan zwart is dat je op de voorgrond kan treden wanneer dat nodig is, maar als je er geen zin in hebt kun je prima in de massa verdwijnen. Ik vind mezelf er ook een beetje depressief uitzien in kleur, dat heb ik mezelf nu eenmaal een keer wijsgemaakt.

Welke culturele les wil je delen?
Ik zie cultuur of beter gezegd culturele identiteit als een sociaal construct en iets wat met de tijd mee verandert in al haar vormen. Je ziet die verandering langzamerhand in de manier waarop we kijken naar gender in de hetero-normatieve samenleving. Waar we vroeger heel binair dachten over wat een man en vrouw is, zijn we nu in ieder geval bereid om hierover te praten en te accepteren dat er meer bestaat dan dat alleen. Het is een beetje als schieten naar de sterren, maar we komen er wel. We leven daarnaast in een samenleving die steeds grensoverschrijdender wordt, maar tegelijkertijd begrenzen we onszelf met de wij VS zij mentaliteit. Bijvoorbeeld, ooit heeft men afgesproken dat er bepaalde aspecten nodig zijn om van een (sub)cultuur te spreken, maar tegelijkertijd sluiten juist die aspecten anderen uit die zich simpelweg niet aangesproken voelen door zo’n categorische indeling. Dan kijk ik ook een beetje streng richting de LHBTQIA+ gemeenschap, om alert te zijn dat je niet anderen uitsluit, omdat ze volgens jouw kaders té hetero-normatief zijn, maar juist op zoek te gaan naar het gemeenschappelijke in alle vormen van diversiteit.

,

Op straat – Keti Koti

Keti Koti

Hoe is het gesteld met de kennis van Keti Koti onder de Rotterdammers? Miss Mengelmoes gaat de straat op en strikt voorbijgangers voor een aantal basics. Wat is Keti Koti? Wat vieren we? En wanneer werd de slavernij eigenlijk (administratief) afgeschaft?

Keti Koti is een jaarlijks terugkerende Surinaamse feestdag ter viering van de afschaffing van de slavernij. De naam stamt uit het Sranantongo en betekent Ketenen Gebroken. Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op de Nederlandse Antillen.

,

De mengelmoes van… Nourdin el Ouali

Nourdin el Ouali

Naam: Nourdin el Ouali
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands/Marokkaans
Bekend van: NIDA

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De indruk dat ik betrokken en gepassioneerd ben. Wanneer ik mensen leer kennen, ben ik best wel geïnteresseerd in mensen en ik ben vaak ook behulpzaam, dus in die zin betrokken. Wat betreft het gepassioneerd zijn zeg ik altijd: waar het hart vol van is, loopt de mond van over. Als ik dingen echt tof vind dan laat ik die indruk wel achter.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Je vraagt het mij in een bijzondere periode, namelijk de Ramadan. Ik vind dit een zeer bijzondere traditie die jaarlijks terugkomt. Tijdens de Ramadan sta je eigenlijk even stil bij je hart en bij je ziel in plaats van het fysieke en het consumeren. Heb is fijn om even een maand lang je hart en je ziel voorop te stellen, jezelf even terug te trekken en over dingen na te denken. Het creëert een hele mooie balans tussen jezelf terugtrekken, de strijd aangaan met je fysieke verlangens en behoeftes, maar tegelijkertijd ook het gemeenschappelijke. Ik kan echt genieten van het samenkomen in de avond, het delen met elkaar en de mooie gesprekken die je hebt. Geestelijk ben je veel sterker dan je zou denken. Als wij iets maar belangrijk genoeg vinden dan zijn we in staat om enorme ontberingen te ondergaan.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De manier waarop Marokkanen bruiloften vieren. Het is niet zomaar iets als mensen die stap zetten en al helemaal niet binnen de Marokkaanse cultuur: de feesten zijn soms erg over de top en duren soms drie dagen. Maar het feit dat men samenkomt en een huwelijk viert, dat iedereen zich mooi maakt en dat drie dagen lang… Ja, dat is zeker iets waar mensen wel kennis mee mogen maken. Je wordt dan even traditioneel ondergedompeld.

Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik sta enorm open om nieuwe dingen te leren. Ik wil nog heel veel reizen en op die manier dus kennis maken met nieuwe culturen. Ik wil heel graag de plekken ontdekken die nog niet met die deken van globalisering bereikt zijn. Je ziet veel van de wereld, maar nog belangrijker is dat je jezelf leert kennen tegen een andere achtergrond. Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken. Contrasten helpen hierbij en dat vind ik heel mooi. Juist als je met andere mensen in contact komt, verrijk je jezelf en leer je ook andere kanten van jezelf kennen. Dit brengt Rotterdam ook met zich mee. Dit is zo’n stad waarin je zonder te reizen veel van de wereld kunt ontdekken. Dat is verrijking en hier zou je op geen enkele manier vanaf moeten willen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Gisteren toen mijn zoontje van vijf mij een diepe knuffel gaf en zei: papa ik houd van jou van de metro tot aan de maan haha. Dat is rijkdom. Het zijn de kleine dingen die mij raken.

Met welk Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met Mufasa van de Lion King. Hij is iemand met een groot verantwoordelijkheidsgevoel, maar die alles wel rechtvaardig probeert te doen. Tevens probeert hij een betere wereld achter te laten voor de toekomst en hier kan ik mijzelf wel in vinden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
In Nederland leven wij nu in een periode met een enorme assimilatiedruk. Je moet je aan allerlei zaken aanpassen of dingen van jezelf afdoen om er soort van bij te horen. Ik vind dit geen gezond klimaat. Alle mensen zijn gelijkwaardig, maar gelijkwaardigheid betekent niet dat we allemaal hetzelfde moeten worden of moeten zijn. Juist de verschillen vind ik heel mooi en interessant. Het is iets wat wij moeten koesteren en moeten beschermen. Iedereen moet het recht en de vrijheid hebben om zijn of haar eigen tradities, taal, geloof en wat er allemaal nog meer bij komt kijken uit te oefenen. Ieder mens moet er zijn eigen invulling aan kunnen geven, maar ik vind dat dit klimaat daar niet aan bijdraagt. Alles wat een beetje afwijkt, wordt geproblematiseerd. Ik zou met name jonge mensen willen aanmoedigen om echt hun eigen pad in het leven te kiezen, ook wanneer het niet begrepen wordt of wanneer de samenleving een beperkt palet verwacht. Een balans zoeken tussen gemeenschappelijkheid en diversiteit is steeds meer de uitdaging in deze tijd terwijl we juist rijkdom uit onze verschillen kunnen putten.

,

De mengelmoes van… Shantie Singh

Shantie Singh

Naam: Shantie Singh (voluit: Jagmohansingh)
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Hindoestaans
Bekend van: Schrijfster van de roman Vervoering, (spoken) columnist, theatermaker (artistiek leider en performer bij Talk-Theater) en als bestuurskundige (projectmanager aanpak schadelijke traditionele praktijken – gemeente Rotterdam)

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Als mensen mij zien, denken ze vaak dat ik heel wat anders doe dan wat ik doe. Wanneer men mij ziet, denken ze het snelst aan iets op het podium, iets met mode of met theater, in ieder geval iets in de spotlight; en dat klopt zeker ook wel. Maar schrijfster of bestuurskundige verwachten ze dan minder snel. Ik hou van een beetje glamour, maar wel met diepgang. Dat kan mensen misschien een beetje van hun stuk brengen, omdat ze het niet verwachten.

Of mogelijk kunnen mensen het wat mysterieus vinden dat ik bepaalde uitersten in me verenig. Ik kan in stilte opgaan in mijn verbeelding en heb ook een dosis lef om dromen om te zetten in actie. Lief en tegelijkertijd strategisch kunnen zijn, zacht en ook resultaat- en doelgericht, dit zijn voor mij hele vanzelfsprekende combinaties. Daarom zeg ik bewust steeds ‘en’. Maar voor velen zijn het eigenschappen die elkaar uitsluiten.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik denk dan snel aan het Diwali feest, het lichtjesfeest in de herfstmaand. Het feest staat symbool voor de overwinning van het licht, van het goede op het kwaad. Voor mij is het een moment van bezinning, samen met mijn man. Ook is het tijd nemen om lekker eten te maken om vervolgens, na het aansteken van de lampjes (dia’s), lekker op de bank te smikkelen. Het is een mooie herinnering van toen ik nog thuis bij mijn ouders woonde en dat probeer ik voort te zetten.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De openheid van een Hindoeïstische levenshouding. Het hindoeïsme sluit niet uit en het is erg omarmend: een hele mooie gedachte voor iedereen. Vooral in deze tijd met veel polarisatie. Het is een geloof dat je aan het nadenken zet, maar je moet er wel actief mee aan de slag gaan en niet passief achteroverleunen. Dat vind ik sowieso een goede houding als het gaat om religie of andere zaken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou wel wat meer willen leren over het boeddhisme. Ik ben een paar keer naar Azië geweest en er daar kennis mee gemaakt, maar het zit ook in Rotterdam. Ik ontdekte door mijn werk dat je hier in Delfshaven een boeddhistisch centrum hebt, en dat maakt me dan wel nieuwsgierig.

Het hindoeïsme sluit niet uit en het is erg omarmend: een hele mooie gedachte voor iedereen. Vooral in deze tijd met veel polarisatie.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Vandaag nog. Als onderdeel van mijn werk bij de gemeente zijn wij nu bezig met een campagne dat VrijHeden heet. Deze campagne is gericht op het onderwijs en heeft te maken met onderwerpen als huwelijksdwang en achterlating. Maar ook de vrijheid om te kiezen: of dat nou een studie, je baan of een partner is. Wij vinden het belangrijk om met jongeren al op jonge leeftijd daarover in gesprek te gaan. In onze campagne is het belangrijk dat we het breed trekken. Zowel meisjes als jongens kunnen hiermee te maken krijgen, en het kan voorkomen onder alle etniciteiten, religies en geloofsgemeenschappen. Wij zijn vandaag met een aanbod langsgegaan bij een middelbare school in Rotterdam en wij merken dan dat theatervoorstellingen die gespeeld en ontwikkeld worden door jongeren hen erg aanspreekt. Ik vond het goed om te zien dat je over sommige zware onderwerpen op een luchtige manier met elkaar in gesprek kan gaan. Door het theater gaat het taboe er een beetje af.

Tevens organiseer ik als onderdeel van VrijHeden ook een Living Library. Dat betekent dat wij allerlei mensen uitnodigen die dan als het ware een levend boek zijn en de ‘leners’ vertellen over hun ervaringen met bijvoorbeeld huwelijksdwang of achterlating en andere schadelijke traditionele praktijken. Ik had vandaag een voorgesprek met een van de “boeken”: een jonge en pittige dame met een heftig verhaal over eergerelateerd geweld. Ik kreeg er gewoon kippenvel van. Wat mij vooral raakt is de kracht van de vrouwen die ik heb gesproken. Je hebt het al snel over slachtoffers als het gaat om onderwerpen, zoals bijvoorbeeld achterlating of eergerelateerd geweld. Maar er zit ook heel veel kracht in deze vrouwen. Ik vind het echt overlevers, ze laten zien hoe ongelooflijk sterk en veerkrachtig mensen ook kunnen zijn. Dat ze ergens de kracht vinden om door te gaan vind ik bijzonder om te zien.

‘Word je er niet verdrietig van?’ vragen mensen mij wel eens over dit werk. Het is pittig, maar ik ontmoet ook de sterkste en meest bevlogen mensen. Het is dynamisch, ik praat samen met mijn fijne collega’s de ene dag met de politie en het OM, en de andere dag zijn we in de wijken in gesprek met vrouwenrechtenorganisaties, welzijnspartners en actieve vrijwilligers. Voor deze aanpak zijn veel samenwerkingspartners nodig. We zetten in op preventie door actief te zijn op scholen en input te vragen aan jongeren. Het is een kwestie van een lange adem, het is complex. Je kan niet op 1 ding inzetten, bijvoorbeeld een nieuwe wet of een campagne en verwachten dat het dan op korte termijn is opgelost. Het gaat om de combinatie van een palet aan maatregelen. Maar als er dan wel iets is gelukt, in samenwerking met velen, dan weet je dat het echt betekenis kan hebben in de levens van mensen. Daar doe je het voor.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met de kleur rood, omdat het staat voor passie. Alles wat ik doe, doe ik met passie. Of het nou mijn werk bij de gemeente is, schrijven van mijn boeken of columns of performen bij Talk-Theater. En eigenlijk ook andere aspecten in het leven: liefhebben, reizen, grenzen verleggen, alles wil ik voluit en intens doen. Het staat ook voor warmte en harmonie en ook dat past ook goed bij mij.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Eigenlijk mengden wij vroeger thuis al vele tradities met elkaar. Helemaal in de lijn van Miss Mengelmoes. Zo vierden wij oud- en nieuw met uitbundig vuurwerk, maar ook met pittige Surinaamse sauto soep van mijn moeder. Een spetterende en feestelijke combinatie!