Berichten

,

De mengelmoes van… Virgil Wongsokario

Virgil Wongsokario

Naam: Virgil Patrick Wongsokario
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams-Javaans
Bekend van: Online Video Power

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Toevallig heb ik dat laatst in een interview gevraagd! Toen zeiden ze dat ik energiek, enthousiast en vooral druk overkom. En ik hoop zeker dat ik ook ambitieus overkom.

Wat is jouw lievelingstraditie?
In mijn jongere jaren vond ik alle Javaanse tradities en rituelen maar niks, maar naarmate je ouder wordt ga je er anders naar kijken en het respecteren. Nu vind ik dit dan ook juist mooi, ook al begrijp ik niet alles, aangezien ik vrij westers ben opgevoed en ook geen Javaans spreek. Een mooie traditie vind ik bijvoorbeeld het huwelijk, waarbij betekenisvolle rituelen met bijvoorbeeld geel poeder en het eten van blaadjes voorbijkomen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Saoto soep, mijn Javaanse lievelingseten! Als je dat nog niet kent, moet je het echt gaan proberen. Het is gewoon de combinatie van én rijst én vlees én groenten met die heerlijke zoute smaak. Daar kun je me ’s nachts voor wakker maken.

Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben. Uiteindelijk lijken alle culturen en geloven in de kern toch meer op elkaar dan je zou denken.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke keer als ik nieuwe mensen ontmoet vind ik dat verrijkend, dat is bij mij als ondernemer echt dagelijks. Natuurlijk heb je met de ene persoon een betere klik dan met de ander, maar is altijd wel iets wat je meekrijgt of leert. Bijvoorbeeld toen ik de Britse fotograaf van inheemse culturen Jimmy Nelson ontmoette. De relaxte manier waarop hij met mensen omgaat en zijn energie heeft mij echt geïnspireerd.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Dan zou ik gaan voor het dier wat ik ook ben volgens de Chinese horoscoop: een aapje! Nieuwsgierig karakter en vol energie.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Wist je dat er Javanen uit Suriname zijn en uit Java? Je kunt ze niet met elkaar vergelijken, aangezien ze elk een eigen cultuur volgen. Bijvoorbeeld het eten; in Java gebruiken ze net andere ingrediënten dan in Suriname. Zo smaakt de drank tjendol (Indonesisch-Javaans) net anders dan dawet (Surinaams-Javaans), terwijl het in de basis hetzelfde drankje is. Hetzelfde geldt voor soto soep (Indonesisch-Javaans) en saoto soep (Surinaams-Javaans)!

,

De Mengelmoes van… Amal Alhaag

Amal Alhaag

Naam: Amal Alhaag
Leeftijd: 34 jaar
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Somalisch
Bekend van: Radiohost bij Red Light Radio, curator en organisator van projecten met betrekking tot cultuur en sociaal maatschappelijke onderwerpen, onder andere voor Metro54.*

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Het is altijd ook wel afhankelijk van in welke context ik mensen ontmoet, maar voor veel mensen kom ik in eerste instantie rustig en kalm over. Ik heb ook wel eens dat mensen me dan later op een feestje zien dansen, ik houd van dansen, maar de meeste mensen zien die kant niet zo snel. Ik denk dat ik door mijn rustige houding ook eerder open sta voor het verhaal van anderen, puur uit oprechte nieuwsgierigheid.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik vind dat tradities kunnen veranderen en ontstaan. Wat voor mij altijd tekenend is geweest: Met mijn broer en zus spreek ik een soort van perfecte taal, met verschillende elementen van Nederlands, Engels en Somalisch en allerlei random andere dingen. Het is een symbool van onze diaspora achtergrond en ook dat we op verschillende plekken geboren zijn. Zo’n gesprek is voor mij een heel waardevolle traditie, een alledaags ritueel. Het is een quilt van talen, waarin we elkaar perfect begrijpen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Als je het over de Somalische cultuur, is het echt een praatcultuur, een orale cultuur, mensen praten uitbundig met elkaar, vertellen verhalen en er is veel poëzie. Dat is een soort ondergeschoven en onbekend, terwijl dit wel heel tekenend is.
In het beeld dat er heerst zijn de rijke kunst, cultuur en muziek aspecten niet aanwezig, alhoewel de “muziek hipsters” nu wel de Somalische muziek ontdekt. Voorheen was die toegang er in Somalië niet, omdat het gezien werd als een gevaarlijk en vanwege de oorlog een ontoegankelijk land. Sinds kort hebben ze wel die toegang gekregen en zijn ze die muziek aan de wereld aan het introduceren. Aan de andere kant is hier ook veel kritiek op uit de gemeenschap, omdat we niet een soort nieuwe Afrikaanse pion willen zijn.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zie mezelf meer als een intermediair en ik heb het altijd wel leuk gevonden om nieuwe talen te leren. Door een taal te leren, verbreed je ook je referentiekader en krijg je toegang tot een cultuur. Ik spreek op zich al wel veel talen, maar wil er altijd nog meer leren.

Met mijn broer en zus spreek ik een soort van perfecte taal, met verschillende elementen van Nederlands, Engels en Somalisch en allerlei random andere dingen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Tijdens Keti Koti heb ik voor het Tropenmuseum een programma samengesteld vanuit RCMC over hoe het slavernijverleden in onze hedendaagse maatschappij aanwezig is en hoe dit tot uiting komt, gezamenlijk met een aantal lezingen. Dit vond ik heel erg waardevol en kreeg nieuwe inzichten. Het museum had ook een installatie gemaakt van 11.000 namen, 10.000 Surinaamse en 1.000 Antilliaanse namen. Mensen waren hier erg emotioneel onder en gingen ook hun eigen namen opzoeken. Daar word ik nu eigenlijk ook meteen weer emotioneel van. Dit liet ook meteen de urgentie zien van waarom dit een gedeelde geschiedenis moet worden.

Met welk Disney figuur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Disney-figuren vind ik altijd een beetje problematisch, weinig zelfredzaam. In de jaren 90 was Ariël bijvoorbeeld echt een hit en ik dacht eigenlijk altijd “Waarom kan ze zichzelf niet redden?”. Ik had wel toen ik jong was een roze trui met daarop heel groot Minnie Mouse. Ik kon haar wel waarderen hoe ze soms Mickey Mouse de les las.

Welke culturele les wil je delen?
Er is een Swahili gezegde dat in het Engels wordt vertaald als: “I pointed out to you the stars, and all you saw was the tip of my finger”. Het gaat voor mij over dat je vrij mag zijn om te dromen, maar dat je die dromen in babystapjes, samen met anderen en hopelijk met geluk kunt realiseren. Het gaat ook om het waarderen van waar je op dit moment bent en wat je hebt.

 

*Metro54 presenteert van 1 juni t/m 27 augustus 2017: BLUEPRINT: Whose urban appropriation is this? Een multidisciplinaire groepstentoonstelling en publieksprogramming over de relatie tussen straatcultuur en architectuur in TENT Rotterdam.

,

De Mengelmoes van… Amna Durrani

Amna Durrani

Naam: Amna Durrani
Leeftijd: 26 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Pakistaans
Bekend van: Spoken word artist, the Hang-out 010

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De eerste indruk die ik bij mensen achter laat, is dat ik vriendelijk ben. Als ik mensen voor het eerst ontmoet, dan kan ik soms wat ingetogen overkomen. Maar vrijwel meteen daarna ben ik open, behulpzaam en écht geïnteresseerd in de ander. Een vriendin zei een keer dat ik een nieuwsgierige blik heb en daar ben ik het wel mee eens. Ik observeer graag voordat ik mijn mening deel over wat mij opvalt.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Dat is denk ik toch wel het Suikerfeest. Elk jaar komt iedereen bij elkaar om het Suikerfeest te vieren bij mijn grootouders. Het is voor mij ook een moment om tijd te spenderen met mijn grootouders die steeds zwakker en ouder worden. En natuurlijk om te genieten van het eten en het gezelschap van mijn neven en nichten. Ik vond het vroeger wel een lastige traditie, omdat ik niet zo goed wist welke rol religie in mijn leven had, maar ik probeer mezelf nu niet meer te kaderen/labelen en juist te genieten van het verbindende dat deze traditie met zich meebrengt.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien. Pakistan kent een rijke geschiedenis aan literatuur, poëzie vormen zoals Ghazal en Soefistische muziek zoals Qawwali. Het is een prachtige manier om de pijn van verlies, maar tegelijkertijd de fijne kanten van het leven en de liefde te delen door gedichten en zang. Ik zou het heel tof vinden als er in de poetry scene hier meer aandacht voor zou komen, want dit zijn zulke mooie aspecten van de Pakistaanse cultuur.
Daarnaast vind ik dat de geschiedenis van de transgender gemeenschap in Pakistan onderbelicht wordt in de academische en maatschappelijke discussies die we hedendaags voeren over gender en seksuele diversiteit in het Westen. We zouden veel kunnen leren over hoe out-of-the-box ze daar denken over gender identiteit en expressie.

Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou heel graag willen rondreizen in Azië, niet alleen om meer in contact te komen met mijn culturele achtergrond. Maar ook omdat ik het fascinerend vind om te zien hoeveel culturen, geloven en mensen daar zo dicht bij elkaar zijn. Kijk alleen al naar India, waar er officieel meer dan 800 talen naast elkaar bestaan.
Daar zou ik later dan ook een boek over willen schrijven, omdat ik er van overtuigd ben dat je pas iets over je eigen cultuur kan zeggen als je dit in perspectief ziet ten opzichte van andere culturen en omringende landen. Niet voor niets is het beste boek over de geschiedenis van de VS geschreven door een Fransman.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk dat dit een paar dagen geleden was. Ik heb heel erg de neiging om altijd tot het uiterste te gaan om dingen te bereiken, mede mogelijk gemaakt door mijn koppigheid. Als een Millennial kan ik heel erg opgaan in het individualisme, maar tegelijkertijd de neiging hebben om constant bereikbaar en online te zijn. Pas toen ik met mijn neus op de feiten werd gedrukt en merkte dat ik mijn gezondheid voorop moest gaan zetten, merkte ik hoe belachelijk het is om constant bezig te zijn met dingen waar je prima zonder zou kunnen. Ik voelde me dan ook enorm verrijkt doordat zoveel mensen zich zorgen om mij maakten. Het klinkt gek, maar ik ben altijd degene die eerder voor anderen zorgt en het is fijn om te merken dat familie en vrienden het andersom ook voor mij over hebben.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Zwart is in praktijk een kleur, toch? Dan zwart. Mensen vinden mij in eerste instantie toch ook wel mysterieus, die “kleur” straalt daarnaast voor mij ook een soort neutraliteit uit en dat past wel bij me. Het mooie aan zwart is dat je op de voorgrond kan treden wanneer dat nodig is, maar als je er geen zin in hebt kun je prima in de massa verdwijnen. Ik vind mezelf er ook een beetje depressief uitzien in kleur, dat heb ik mezelf nu eenmaal een keer wijsgemaakt.

Welke culturele les wil je delen?
Ik zie cultuur of beter gezegd culturele identiteit als een sociaal construct en iets wat met de tijd mee verandert in al haar vormen. Je ziet die verandering langzamerhand in de manier waarop we kijken naar gender in de hetero-normatieve samenleving. Waar we vroeger heel binair dachten over wat een man en vrouw is, zijn we nu in ieder geval bereid om hierover te praten en te accepteren dat er meer bestaat dan dat alleen. Het is een beetje als schieten naar de sterren, maar we komen er wel. We leven daarnaast in een samenleving die steeds grensoverschrijdender wordt, maar tegelijkertijd begrenzen we onszelf met de wij VS zij mentaliteit. Bijvoorbeeld, ooit heeft men afgesproken dat er bepaalde aspecten nodig zijn om van een (sub)cultuur te spreken, maar tegelijkertijd sluiten juist die aspecten anderen uit die zich simpelweg niet aangesproken voelen door zo’n categorische indeling. Dan kijk ik ook een beetje streng richting de LHBTQIA+ gemeenschap, om alert te zijn dat je niet anderen uitsluit, omdat ze volgens jouw kaders té hetero-normatief zijn, maar juist op zoek te gaan naar het gemeenschappelijke in alle vormen van diversiteit.

,

Op straat – Keti Koti

Keti Koti

Hoe is het gesteld met de kennis van Keti Koti onder de Rotterdammers? Miss Mengelmoes gaat de straat op en strikt voorbijgangers voor een aantal basics. Wat is Keti Koti? Wat vieren we? En wanneer werd de slavernij eigenlijk (administratief) afgeschaft?

Keti Koti is een jaarlijks terugkerende Surinaamse feestdag ter viering van de afschaffing van de slavernij. De naam stamt uit het Sranantongo en betekent Ketenen Gebroken. Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op de Nederlandse Antillen.

,

De mengelmoes van… Nourdin el Ouali

Nourdin el Ouali

Naam: Nourdin el Ouali
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands/Marokkaans
Bekend van: NIDA

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De indruk dat ik betrokken en gepassioneerd ben. Wanneer ik mensen leer kennen, ben ik best wel geïnteresseerd in mensen en ik ben vaak ook behulpzaam, dus in die zin betrokken. Wat betreft het gepassioneerd zijn zeg ik altijd: waar het hart vol van is, loopt de mond van over. Als ik dingen echt tof vind dan laat ik die indruk wel achter.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Je vraagt het mij in een bijzondere periode, namelijk de Ramadan. Ik vind dit een zeer bijzondere traditie die jaarlijks terugkomt. Tijdens de Ramadan sta je eigenlijk even stil bij je hart en bij je ziel in plaats van het fysieke en het consumeren. Heb is fijn om even een maand lang je hart en je ziel voorop te stellen, jezelf even terug te trekken en over dingen na te denken. Het creëert een hele mooie balans tussen jezelf terugtrekken, de strijd aangaan met je fysieke verlangens en behoeftes, maar tegelijkertijd ook het gemeenschappelijke. Ik kan echt genieten van het samenkomen in de avond, het delen met elkaar en de mooie gesprekken die je hebt. Geestelijk ben je veel sterker dan je zou denken. Als wij iets maar belangrijk genoeg vinden dan zijn we in staat om enorme ontberingen te ondergaan.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De manier waarop Marokkanen bruiloften vieren. Het is niet zomaar iets als mensen die stap zetten en al helemaal niet binnen de Marokkaanse cultuur: de feesten zijn soms erg over de top en duren soms drie dagen. Maar het feit dat men samenkomt en een huwelijk viert, dat iedereen zich mooi maakt en dat drie dagen lang… Ja, dat is zeker iets waar mensen wel kennis mee mogen maken. Je wordt dan even traditioneel ondergedompeld.

Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik sta enorm open om nieuwe dingen te leren. Ik wil nog heel veel reizen en op die manier dus kennis maken met nieuwe culturen. Ik wil heel graag de plekken ontdekken die nog niet met die deken van globalisering bereikt zijn. Je ziet veel van de wereld, maar nog belangrijker is dat je jezelf leert kennen tegen een andere achtergrond. Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken. Contrasten helpen hierbij en dat vind ik heel mooi. Juist als je met andere mensen in contact komt, verrijk je jezelf en leer je ook andere kanten van jezelf kennen. Dit brengt Rotterdam ook met zich mee. Dit is zo’n stad waarin je zonder te reizen veel van de wereld kunt ontdekken. Dat is verrijking en hier zou je op geen enkele manier vanaf moeten willen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Gisteren toen mijn zoontje van vijf mij een diepe knuffel gaf en zei: papa ik houd van jou van de metro tot aan de maan haha. Dat is rijkdom. Het zijn de kleine dingen die mij raken.

Met welk Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met Mufasa van de Lion King. Hij is iemand met een groot verantwoordelijkheidsgevoel, maar die alles wel rechtvaardig probeert te doen. Tevens probeert hij een betere wereld achter te laten voor de toekomst en hier kan ik mijzelf wel in vinden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
In Nederland leven wij nu in een periode met een enorme assimilatiedruk. Je moet je aan allerlei zaken aanpassen of dingen van jezelf afdoen om er soort van bij te horen. Ik vind dit geen gezond klimaat. Alle mensen zijn gelijkwaardig, maar gelijkwaardigheid betekent niet dat we allemaal hetzelfde moeten worden of moeten zijn. Juist de verschillen vind ik heel mooi en interessant. Het is iets wat wij moeten koesteren en moeten beschermen. Iedereen moet het recht en de vrijheid hebben om zijn of haar eigen tradities, taal, geloof en wat er allemaal nog meer bij komt kijken uit te oefenen. Ieder mens moet er zijn eigen invulling aan kunnen geven, maar ik vind dat dit klimaat daar niet aan bijdraagt. Alles wat een beetje afwijkt, wordt geproblematiseerd. Ik zou met name jonge mensen willen aanmoedigen om echt hun eigen pad in het leven te kiezen, ook wanneer het niet begrepen wordt of wanneer de samenleving een beperkt palet verwacht. Een balans zoeken tussen gemeenschappelijkheid en diversiteit is steeds meer de uitdaging in deze tijd terwijl we juist rijkdom uit onze verschillen kunnen putten.

,

De Mengelmoes van… Malou Zuur

Malou Zuur

Naam: Malou Zuur
Leeftijd: 28
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands
Bekend van: haar eigen yogabedrijf LouZen en dan vooral haar Instagram vol foto’s in yogaposes in urban settings. Ook is ze docent Onderwijskunde en Pedagogiek op de Hogeschool Rotterdam en de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Heel open, mensen zeggen vaak dat ze het gevoel hebben dat ze me al jaren kennen. En positief. Ik lach altijd.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Sinterklaas. We hebben met het gezin de traditie om voor iedereen een cadeautje te kopen en een gedicht te schrijven, waarin je dan al je frustraties en roddels over diegene kwijt kunt.
Een andere traditie is dat we vroeger elke vrijdagavond pannenkoeken aten. Nu ik op mezelf woon doen we het niet meer iedere week, maar toch wel regelmatig op verzoek!

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik geef het vak diversiteit waarbij ik zelf ook veel leer over verschillende culturen en religies. Zo kwam ik in aanraking met het unalome uit het boeddhisme, wat een speciale betekenis voor mij heeft. Unalome is een teken dat staat voor het levenspad en alle kronkels en drempels die je daarop tegen kunt komen. Het teken eindigt in een rechte lijn en als je dat punt bereikt, dan ben je verlicht.

Ik heb zelf pas een moeilijke periode doorgemaakt, waarin ik bijna een burn-out kreeg en kampte met een post-traumatische stressstoornis na een auto-ongeluk. Dat waren flinke drempels op mijn pad. Verlichting is iets wat ik nastreef, maar niet op een heel zweverige manier. Misschien wil ik er wel een tattoo van laten zetten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
In mijn werk als docent ben ik best veel bezig met cultuur en leer ik uit boeken van alles over tradities, praktijken en uitgangspunten. Wat ik graag wil is culturen echt ervaren door meer te reizen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door de lastige periode waarin ik laatst zat, werd ik echt teruggeworpen op mezelf. Ik kwam erachter dat ik in sneltreinvaart bezig was met alles, zonder er bewust voor te kiezen. ‘Nee’ zeggen was er niet bij. Een afspraak afzeggen omdat het te veel werd, kwam niet in me op. Nu sta ik veel bewuster in het leven en maak ik bewust keuzes. Ik ben veel liever voor mezelf. Die inzichten zijn voor mij echt een verrijking.

Met welk drankje zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Haha! Licor 43. 43 staat voor de 43 ingrediënten die erin zitten en ik besta ook uit verschillende ‘ingrediënten’. Ik vind heel veel leuk en interessant en doe ook van alles en nog wat. Dat alles maakt mij tot wie ik ben.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Dat er zoveel verschillende ‘zoengebruiken’ zijn. Laatst was ik in Marokko en kreeg ik van een dame die ik had leren kennen drie zoenen. Maar ik kreeg er 1 op m’n linkerwang, en toen 2 achter elkaar op mijn rechterwang. Heel verwarrend vond ik dat!
En in Antwerpen werd ik eens aan iemand voorgesteld, en diegene gaf me gelijk twee zoenen. Terwijl we in Nederland bij een eerste ontmoeting meestal alleen een hand geven.
Dat vond ik grappig, dat iedereen z’n eigen ‘zoengebruik’ heeft.

,

Gemengde koppels relatiepraat

Gemengde Stelletjes

Drie kleurrijke, gemengde koppels geven je een inkijkje in hun liefdesleven. Wat was even wennen bij de schoonfamilies? Hoe spelen tradities en geloof een rol? En houden ze er nog nieuwe (eet)gewoontes op na?

Miss Mengelmoes bedankt: Christina & Anilton, Miquil & Hiwa, Faisal & Kimberly

,

De mengelmoes van… Jermaine Seymonson

Jermaine Seymonson

Naam: Jermaine Milton Seymonson
Leeftijd: 31
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams
Bekend van: Personal Trainer onder de naam S.T.E.A.L.L.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een positieve en energieke indruk, omdat ik een vrolijk persoon ben. Ik houd van het leven en dat straal ik misschien dan ook uit.

Wat is jouw lievelingstraditie?
De Surinaamse gezelligheid! Het met elkaar zijn met familie, ongeacht of het een feestdag is of niet. Nu ik kinderen heb, wil ik hen dat ook echt meegeven. Gezellig met elkaar eten en lachen, dat gevoel van warmte is wel echt belangrijk voor mij.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Wat ik echt sterk vind aan de Surinaamse cultuur is de humor. We kunnen om alles lachen en we houden ervan om elkaar te pesten. Wat er ook aan de hand is, er is toch altijd humor. Vooral als we met Surinamers onder elkaar zijn. We hoeven elkaar niet te kennen en aan drie woorden hebben we genoeg om gelijk samen te kunnen lachen. Nu heb je comedians zoals Roue Verveer die deze humor ook naar een groter publiek brengen.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou meer over Azië willen leren en dan met name over meditatie binnen het Boeddhisme. Dit omdat ik zelf ook bewuster ben gaan leven. Zo ben ik bijvoorbeeld sinds 3 maanden veganist, na al ongeveer 5 jaar vegetariër te zijn geweest. In eerste instantie een keuze vanuit gezondheidsredenen, maar later ben ik er ook verder over gaan nadenken en heb ik besloten dat ik geen deel meer wil uitmaken van dierenleed. Op spiritueel gebied ben ik een ander persoon geworden.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
De laatste keer was afgelopen weekend toen ik mijn kinderen samen zag spelen en hoeveel lol ze hierin hadden. Dat we samen thuis waren en de sfeer die er hing; Ja, toen voelde ik mij echt verrijkt.

Met welke muziek zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Reggae muziek en de hele levensstijl van de Rastafari’s erbij! Ze staan voor een natuurlijk, puur en veganistisch leven waar respect en liefde een belangrijke rol spelen. Daar kan ik mijzelf wel mee identificeren. Toen ik vegetarisch werd, vroegen mensen om me heen ook of ik Rastafarian of moslim ben geworden. Ik ben niks geworden, maar dit is gewoon de manier waarop ik ben gaan leven.

Welk cultureel weetje wil je delen? Of: Welke culturele les wil je delen?
Wij Surinamers hebben heel veel natuurlijke producten die goed voor onze gezondheid zijn en dat moeten we niet vergeten! Tegenwoordig gaan mensen snel mee in andere ‘hippe’ manieren om bijvoorbeeld te detoxen, maar wij hebben dresi; bepaalde natuurlijke (genees)middelen om je gezond te houden.

Zo heb je bita om je bloed te zuiveren en kun je je maag reinigen met kowru dresi. Dat moesten wij vroegen drinken toen we klein waren, maar dat lijkt nu vervaagd. Ik vind dat we weer een beetje terug moeten naar de basis. Zo geldt dat ook voor de groenten, waar heel veel ‘power’ in zit, zoals antroewa, bitawiri en boulanger. Dit kun je binnen Rotterdam allemaal vinden bij bijvoorbeeld toko’s op de Kruiskade.