Berichten

,

De mengelmoes van… Virgil Wongsokario

Virgil Wongsokario

Naam: Virgil Patrick Wongsokario
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Surinaams-Javaans
Bekend van: Online Video Power

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Toevallig heb ik dat laatst in een interview gevraagd! Toen zeiden ze dat ik energiek, enthousiast en vooral druk overkom. En ik hoop zeker dat ik ook ambitieus overkom.

Wat is jouw lievelingstraditie?
In mijn jongere jaren vond ik alle Javaanse tradities en rituelen maar niks, maar naarmate je ouder wordt ga je er anders naar kijken en het respecteren. Nu vind ik dit dan ook juist mooi, ook al begrijp ik niet alles, aangezien ik vrij westers ben opgevoed en ook geen Javaans spreek. Een mooie traditie vind ik bijvoorbeeld het huwelijk, waarbij betekenisvolle rituelen met bijvoorbeeld geel poeder en het eten van blaadjes voorbijkomen.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Saoto soep, mijn Javaanse lievelingseten! Als je dat nog niet kent, moet je het echt gaan proberen. Het is gewoon de combinatie van én rijst én vlees én groenten met die heerlijke zoute smaak. Daar kun je me ’s nachts voor wakker maken.

Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik zou nog meer willen leren van culturen waar ik helemaal niks van weet, waar je niet zoveel van in het nieuws hoort; zoals de Joodse cultuur. Ik denk dat als we allemaal hiervoor open zouden staan, we veel meer begrip voor elkaar zouden hebben. Uiteindelijk lijken alle culturen en geloven in de kern toch meer op elkaar dan je zou denken.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke keer als ik nieuwe mensen ontmoet vind ik dat verrijkend, dat is bij mij als ondernemer echt dagelijks. Natuurlijk heb je met de ene persoon een betere klik dan met de ander, maar is altijd wel iets wat je meekrijgt of leert. Bijvoorbeeld toen ik de Britse fotograaf van inheemse culturen Jimmy Nelson ontmoette. De relaxte manier waarop hij met mensen omgaat en zijn energie heeft mij echt geïnspireerd.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Dan zou ik gaan voor het dier wat ik ook ben volgens de Chinese horoscoop: een aapje! Nieuwsgierig karakter en vol energie.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Wist je dat er Javanen uit Suriname zijn en uit Java? Je kunt ze niet met elkaar vergelijken, aangezien ze elk een eigen cultuur volgen. Bijvoorbeeld het eten; in Java gebruiken ze net andere ingrediënten dan in Suriname. Zo smaakt de drank tjendol (Indonesisch-Javaans) net anders dan dawet (Surinaams-Javaans), terwijl het in de basis hetzelfde drankje is. Hetzelfde geldt voor soto soep (Indonesisch-Javaans) en saoto soep (Surinaams-Javaans)!

,

De mengelmoes van… Peter van Drunen

Peter van Drunen

Naam: Peter van Drunen
Leeftijd: 36
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederland
Bekend van: Sportjournalist en presentator voor veel andere creatieve mediaprojecten.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Dat kan ik beter aan jou vragen. Ik denk enthousiast. Ik ben wel blij en open. Soms een beetje grappig. Soms ook wel direct.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Ik ben niet zo van de tradities. Ik vind het verschrikkelijk als mensen er alles aan doen om tradities te houden zoals ze ooit waren. Zoals die mensen die zo hard schreeuwen om Piet zwart te houden. Diep in hun hart vinden ze het denk ik het niet eens zo erg als het bijvoorbeeld een gekleurde Piet wordt. Ze zijn bang dat tradities verloren gaan. Maar wat ik juist mooi vind, is als tradities zich blijven ontwikkelen en veranderen.

Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Er is niet iets Nederlands of protestants – met die religie ben ik opgegroeid –  waarmee ik echt vind dat iemand kennis moet maken. Binnen mijn vriendengroep heerst er wel een cultuur waarin alles besproken kan worden. En dat is wel iets dat ik iedereen gun.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik wil me tijdens de ramadan eens onderdompelen in de islamitische cultuur. Ik ben heel erg benieuwd naar hoe moslims die periode beleven. Dus ik wil ook graag een keer een paar dagen mee vasten en het Suikerfeest vieren. En het toppunt van gaaf is dan als ik mee mag gaan naar een moskee!

Uiteindelijk wil ik wel eens drie dagen mee vasten, maar ik ga beginnen met één dag. Wanneer? Oké, schrijf maar op: Volgend jaar! Zo, nu is er een stok achter de deur.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door mijn vriendin. Onze eerste date was tijdens de dodenherdenking. We keken elkaar tijdens de minuut stilte in de ogen aan. Toen voelde ik eigenlijk alles al. We dachten allebei: wij gaan met elkaar trouwen en kinderen krijgen.

Met welke Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Voor oom Dagobert heb ik te weinig geld op m’n rekening. Kwik, Kwek en Kwak zijn altijd alleen maar blij, dat ben ik nou ook weer niet. Ik denk dat ik het meeste lijk op Simba. Hij is heel speels en geinig, maar ontwikkelt zich gaandeweg tot iemand die verantwoordelijkheid neemt. Ik zie mezelf niet als toekomstig koning, maar ik streef er wel naar dat ik de beste versie van mezelf word. Een zo groot en mooi mogelijke versie van mezelf, en dat doe ik niet eens zo zeer voor mezelf maar juist voor andere mensen. Als je alles in je leven maar voor jezelf doet, dan is er ook weinig aan. Uiteindelijk is het belangrijk wat je kan betekenen voor de mensen om je heen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Ik heb een jaar in Londen gewoond en daar bestelde ik altijd twee biertjes, door met mijn handpalm naar me toe twee vingers op te steken. Eén keer keek de barman heel beledigd toen ik dat deed. Waarop mijn collega me vertelde dat dat handgebaar “fuck you” betekent. Sindsdien doe ik het handgebaar altijd met mijn handpalm naar buiten toe, zodat ik Engelsen niet meer beledig.

,

De mengelmoes van… Geneitha Russell

Geneitha Russell

Naam: Geneitha Russell
Leeftijd: 26
Woonplaats: Amsterdam
Roots: Trinidad en Aruba
Bekend van: Queen van Zomercarnaval (Rotterdam Unlimited) 2017.
Verder begeleidt ze karakters zoals Spongebob in Kinderpretpark Julianatoren en is afdelingshoofd van La Place in Ziggo Dome Amsterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Een glimlach. Ik ga ervoor om mensen te laten lachen, bijvoorbeeld door iets aparts of spontaans te zeggen.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Carnaval! Ik ga het hele jaar door naar carnavals over de hele wereld. Zo ben ik naar die in Parijs, Servië, Bulgarije, Miami, Praag en Londen geweest. Alles wat ermee te maken heeft vind ik leuk. De creativiteit bij het maken van kostuums, het reizen ernaar toe, het dansen, de vrolijke mensen. Vaak ga ik gewoon alleen. Bij zo’n uitstapje krijg je heel weinig slaap, maar het is altijd een mooie ervaring.

Welk carnaval ik het leukste vind? Elke is uniek, dus ik kan niet kiezen.
Zomercarnaval in Rotterdam vind ik heel leuk, omdat de diversiteit aan mensen het grootst is. Al die nationaliteiten die in een lange rij door de stad dansen! Dan heb je Chocolate Nation in Londen, een carnaval waarbij ze met chocolade gooien. En de creativiteit en spontaniteit bij het carnaval in Berlijn vind ik erg bijzonder. De mensen gaan daar helemaal los en ook voorbijgangers kunnen makkelijk meedansen.

Geneitha Russell

Geneitha Russell verkozen tot Queen van Zomercarnaval 2017

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Met het eten van Aruba; de kruiden zijn ongelofelijk. Het is niet makkelijk om Arubaans te koken. Je komt never nooit op de smaak die je wilt. Ik vroeg mijn oma om me te leren om typisch Arubaanse Johnnycakes te maken. Het deeg van de Johnnycakes wordt in de frituurpan gegooid, en daarna kan je het met alles eten: kip, vis, kaas of ham. Het is me nog steeds niet gelukt ze zo lekker te maken als mijn oma. Mijn oma heeft ook geen geschreven recept, maar maakt ze op gevoel en doet het iedere keer net anders. Maar het smaakt wel altijd hetzelfde! Dat is ook typisch aan Aruba; kookkunsten en kennis wordt van generatie op generatie doorgegeven door voor te doen en door verhalen te vertellen.

“Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens.”

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik hou echt van eten, dus als ik de delicatessen van elke cultuur kan proeven, dan zou dat geweldig zijn!

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Elke dag als ik opsta voel ik me verrijkt. Ik sta stil bij het cadeau van het kunnen ademen, van mensen om me heen. Maar soms gebeurt er iets bijzonders, waar ik extra dankbaar voor ben. Bijvoorbeeld dat ik werd verkozen tot Queen van Zomercarnaval! Het is echt een ervaring om Queen te zijn. Al die positieve aandacht en mensen vol energie om je heen. Je krijgt er ineens een rits zussen bij: al die eerdere Queens. Want “Once a queen, always a queen”. En je krijgt een Mama Queen, zoals ik haar noem. Zij organiseert de Queen Election, traint alle potentiele Queens en begeleidt de verkozen Queen tijdens de twee weken voorafgaand aan het Zomercarnaval.

Met welk dier zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Een eenhoorn! Eenhoorns zijn mythische dieren. Ze zijn positief en houden van glitters en regenbogen, net als ik. En als ik een echt dier moet kiezen, dan zou ik gaan voor de blue macaw uit de Disneyfilm Rio. Blue macaws zijn blauw – ik hou van blauw – en ze zijn heel bijzonder en vogelvrij. Ze houden van gezelligheid; het is altijd carnaval voor hen.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Op de kentekenplaat van alle Arubaanse auto’s staat ‘One happy island’. En dat is het ook gewoon. Iedereen is lief tegen elkaar, groet elkaar en praat met elkaar. Ik heb elke ochtend zoveel vrienden gemaakt in de bus. Het is een eiland dat happiness uitstraalt.

 

Tijdens het Zomercarnaval binnen Rotterdam Unlimited op 28 en 29 juli kun je Geneitha, de Queen, bewonderen!

,

De Mengelmoes van… Amna Durrani

Amna Durrani

Naam: Amna Durrani
Leeftijd: 26 jaar
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Pakistaans
Bekend van: Spoken word artist, the Hang-out 010

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De eerste indruk die ik bij mensen achter laat, is dat ik vriendelijk ben. Als ik mensen voor het eerst ontmoet, dan kan ik soms wat ingetogen overkomen. Maar vrijwel meteen daarna ben ik open, behulpzaam en écht geïnteresseerd in de ander. Een vriendin zei een keer dat ik een nieuwsgierige blik heb en daar ben ik het wel mee eens. Ik observeer graag voordat ik mijn mening deel over wat mij opvalt.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Dat is denk ik toch wel het Suikerfeest. Elk jaar komt iedereen bij elkaar om het Suikerfeest te vieren bij mijn grootouders. Het is voor mij ook een moment om tijd te spenderen met mijn grootouders die steeds zwakker en ouder worden. En natuurlijk om te genieten van het eten en het gezelschap van mijn neven en nichten. Ik vond het vroeger wel een lastige traditie, omdat ik niet zo goed wist welke rol religie in mijn leven had, maar ik probeer mezelf nu niet meer te kaderen/labelen en juist te genieten van het verbindende dat deze traditie met zich meebrengt.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien. Pakistan kent een rijke geschiedenis aan literatuur, poëzie vormen zoals Ghazal en Soefistische muziek zoals Qawwali. Het is een prachtige manier om de pijn van verlies, maar tegelijkertijd de fijne kanten van het leven en de liefde te delen door gedichten en zang. Ik zou het heel tof vinden als er in de poetry scene hier meer aandacht voor zou komen, want dit zijn zulke mooie aspecten van de Pakistaanse cultuur.
Daarnaast vind ik dat de geschiedenis van de transgender gemeenschap in Pakistan onderbelicht wordt in de academische en maatschappelijke discussies die we hedendaags voeren over gender en seksuele diversiteit in het Westen. We zouden veel kunnen leren over hoe out-of-the-box ze daar denken over gender identiteit en expressie.

Vaak als mensen denken aan Pakistan dan komen ze niet verder dan oerconservatief, terreur en cricket. Maar de Pakistaanse cultuur is zoveel meer dan wat de Westerse media laat zien.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog graag willen leren?
Ik zou heel graag willen rondreizen in Azië, niet alleen om meer in contact te komen met mijn culturele achtergrond. Maar ook omdat ik het fascinerend vind om te zien hoeveel culturen, geloven en mensen daar zo dicht bij elkaar zijn. Kijk alleen al naar India, waar er officieel meer dan 800 talen naast elkaar bestaan.
Daar zou ik later dan ook een boek over willen schrijven, omdat ik er van overtuigd ben dat je pas iets over je eigen cultuur kan zeggen als je dit in perspectief ziet ten opzichte van andere culturen en omringende landen. Niet voor niets is het beste boek over de geschiedenis van de VS geschreven door een Fransman.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Ik denk dat dit een paar dagen geleden was. Ik heb heel erg de neiging om altijd tot het uiterste te gaan om dingen te bereiken, mede mogelijk gemaakt door mijn koppigheid. Als een Millennial kan ik heel erg opgaan in het individualisme, maar tegelijkertijd de neiging hebben om constant bereikbaar en online te zijn. Pas toen ik met mijn neus op de feiten werd gedrukt en merkte dat ik mijn gezondheid voorop moest gaan zetten, merkte ik hoe belachelijk het is om constant bezig te zijn met dingen waar je prima zonder zou kunnen. Ik voelde me dan ook enorm verrijkt doordat zoveel mensen zich zorgen om mij maakten. Het klinkt gek, maar ik ben altijd degene die eerder voor anderen zorgt en het is fijn om te merken dat familie en vrienden het andersom ook voor mij over hebben.

Met welke kleur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Zwart is in praktijk een kleur, toch? Dan zwart. Mensen vinden mij in eerste instantie toch ook wel mysterieus, die “kleur” straalt daarnaast voor mij ook een soort neutraliteit uit en dat past wel bij me. Het mooie aan zwart is dat je op de voorgrond kan treden wanneer dat nodig is, maar als je er geen zin in hebt kun je prima in de massa verdwijnen. Ik vind mezelf er ook een beetje depressief uitzien in kleur, dat heb ik mezelf nu eenmaal een keer wijsgemaakt.

Welke culturele les wil je delen?
Ik zie cultuur of beter gezegd culturele identiteit als een sociaal construct en iets wat met de tijd mee verandert in al haar vormen. Je ziet die verandering langzamerhand in de manier waarop we kijken naar gender in de hetero-normatieve samenleving. Waar we vroeger heel binair dachten over wat een man en vrouw is, zijn we nu in ieder geval bereid om hierover te praten en te accepteren dat er meer bestaat dan dat alleen. Het is een beetje als schieten naar de sterren, maar we komen er wel. We leven daarnaast in een samenleving die steeds grensoverschrijdender wordt, maar tegelijkertijd begrenzen we onszelf met de wij VS zij mentaliteit. Bijvoorbeeld, ooit heeft men afgesproken dat er bepaalde aspecten nodig zijn om van een (sub)cultuur te spreken, maar tegelijkertijd sluiten juist die aspecten anderen uit die zich simpelweg niet aangesproken voelen door zo’n categorische indeling. Dan kijk ik ook een beetje streng richting de LHBTQIA+ gemeenschap, om alert te zijn dat je niet anderen uitsluit, omdat ze volgens jouw kaders té hetero-normatief zijn, maar juist op zoek te gaan naar het gemeenschappelijke in alle vormen van diversiteit.

,

Op straat – Keti Koti

Keti Koti

Hoe is het gesteld met de kennis van Keti Koti onder de Rotterdammers? Miss Mengelmoes gaat de straat op en strikt voorbijgangers voor een aantal basics. Wat is Keti Koti? Wat vieren we? En wanneer werd de slavernij eigenlijk (administratief) afgeschaft?

Keti Koti is een jaarlijks terugkerende Surinaamse feestdag ter viering van de afschaffing van de slavernij. De naam stamt uit het Sranantongo en betekent Ketenen Gebroken. Op 1 juli 1863 schafte Nederland de slavernij af in Suriname en op de Nederlandse Antillen.

,

De mengelmoes van… Nourdin el Ouali

Nourdin el Ouali

Naam: Nourdin el Ouali
Leeftijd: 35
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands/Marokkaans
Bekend van: NIDA

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
De indruk dat ik betrokken en gepassioneerd ben. Wanneer ik mensen leer kennen, ben ik best wel geïnteresseerd in mensen en ik ben vaak ook behulpzaam, dus in die zin betrokken. Wat betreft het gepassioneerd zijn zeg ik altijd: waar het hart vol van is, loopt de mond van over. Als ik dingen echt tof vind dan laat ik die indruk wel achter.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Je vraagt het mij in een bijzondere periode, namelijk de Ramadan. Ik vind dit een zeer bijzondere traditie die jaarlijks terugkomt. Tijdens de Ramadan sta je eigenlijk even stil bij je hart en bij je ziel in plaats van het fysieke en het consumeren. Heb is fijn om even een maand lang je hart en je ziel voorop te stellen, jezelf even terug te trekken en over dingen na te denken. Het creëert een hele mooie balans tussen jezelf terugtrekken, de strijd aangaan met je fysieke verlangens en behoeftes, maar tegelijkertijd ook het gemeenschappelijke. Ik kan echt genieten van het samenkomen in de avond, het delen met elkaar en de mooie gesprekken die je hebt. Geestelijk ben je veel sterker dan je zou denken. Als wij iets maar belangrijk genoeg vinden dan zijn we in staat om enorme ontberingen te ondergaan.

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
De manier waarop Marokkanen bruiloften vieren. Het is niet zomaar iets als mensen die stap zetten en al helemaal niet binnen de Marokkaanse cultuur: de feesten zijn soms erg over de top en duren soms drie dagen. Maar het feit dat men samenkomt en een huwelijk viert, dat iedereen zich mooi maakt en dat drie dagen lang… Ja, dat is zeker iets waar mensen wel kennis mee mogen maken. Je wordt dan even traditioneel ondergedompeld.

Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
Ik sta enorm open om nieuwe dingen te leren. Ik wil nog heel veel reizen en op die manier dus kennis maken met nieuwe culturen. Ik wil heel graag de plekken ontdekken die nog niet met die deken van globalisering bereikt zijn. Je ziet veel van de wereld, maar nog belangrijker is dat je jezelf leert kennen tegen een andere achtergrond. Niemand is iemand zonder de ander: je hebt andere mensen nodig om ook weer nieuwe dingen over jezelf te leren ontdekken. Contrasten helpen hierbij en dat vind ik heel mooi. Juist als je met andere mensen in contact komt, verrijk je jezelf en leer je ook andere kanten van jezelf kennen. Dit brengt Rotterdam ook met zich mee. Dit is zo’n stad waarin je zonder te reizen veel van de wereld kunt ontdekken. Dat is verrijking en hier zou je op geen enkele manier vanaf moeten willen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Gisteren toen mijn zoontje van vijf mij een diepe knuffel gaf en zei: papa ik houd van jou van de metro tot aan de maan haha. Dat is rijkdom. Het zijn de kleine dingen die mij raken.

Met welk Disneyfiguur zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Met Mufasa van de Lion King. Hij is iemand met een groot verantwoordelijkheidsgevoel, maar die alles wel rechtvaardig probeert te doen. Tevens probeert hij een betere wereld achter te laten voor de toekomst en hier kan ik mijzelf wel in vinden.

Welk cultureel weetje wil je delen?
In Nederland leven wij nu in een periode met een enorme assimilatiedruk. Je moet je aan allerlei zaken aanpassen of dingen van jezelf afdoen om er soort van bij te horen. Ik vind dit geen gezond klimaat. Alle mensen zijn gelijkwaardig, maar gelijkwaardigheid betekent niet dat we allemaal hetzelfde moeten worden of moeten zijn. Juist de verschillen vind ik heel mooi en interessant. Het is iets wat wij moeten koesteren en moeten beschermen. Iedereen moet het recht en de vrijheid hebben om zijn of haar eigen tradities, taal, geloof en wat er allemaal nog meer bij komt kijken uit te oefenen. Ieder mens moet er zijn eigen invulling aan kunnen geven, maar ik vind dat dit klimaat daar niet aan bijdraagt. Alles wat een beetje afwijkt, wordt geproblematiseerd. Ik zou met name jonge mensen willen aanmoedigen om echt hun eigen pad in het leven te kiezen, ook wanneer het niet begrepen wordt of wanneer de samenleving een beperkt palet verwacht. Een balans zoeken tussen gemeenschappelijkheid en diversiteit is steeds meer de uitdaging in deze tijd terwijl we juist rijkdom uit onze verschillen kunnen putten.

,

De Mengelmoes van… Malou Zuur

Malou Zuur

Naam: Malou Zuur
Leeftijd: 28
Woonplaats: Rotterdam
Roots: Nederlands
Bekend van: haar eigen yogabedrijf LouZen en dan vooral haar Instagram vol foto’s in yogaposes in urban settings. Ook is ze docent Onderwijskunde en Pedagogiek op de Hogeschool Rotterdam en de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Welke eerste indruk laat jij bij anderen achter?
Heel open, mensen zeggen vaak dat ze het gevoel hebben dat ze me al jaren kennen. En positief. Ik lach altijd.

Wat is jouw lievelingstraditie?
Sinterklaas. We hebben met het gezin de traditie om voor iedereen een cadeautje te kopen en een gedicht te schrijven, waarin je dan al je frustraties en roddels over diegene kwijt kunt.
Een andere traditie is dat we vroeger elke vrijdagavond pannenkoeken aten. Nu ik op mezelf woon doen we het niet meer iedere week, maar toch wel regelmatig op verzoek!

Met welk aspect van jouw cultuur of geloof moeten wij écht een keer kennis maken?
Ik geef het vak diversiteit waarbij ik zelf ook veel leer over verschillende culturen en religies. Zo kwam ik in aanraking met het unalome uit het boeddhisme, wat een speciale betekenis voor mij heeft. Unalome is een teken dat staat voor het levenspad en alle kronkels en drempels die je daarop tegen kunt komen. Het teken eindigt in een rechte lijn en als je dat punt bereikt, dan ben je verlicht.

Ik heb zelf pas een moeilijke periode doorgemaakt, waarin ik bijna een burn-out kreeg en kampte met een post-traumatische stressstoornis na een auto-ongeluk. Dat waren flinke drempels op mijn pad. Verlichting is iets wat ik nastreef, maar niet op een heel zweverige manier. Misschien wil ik er wel een tattoo van laten zetten.

Wat zou je op het gebied van cultuur nog willen leren?
In mijn werk als docent ben ik best veel bezig met cultuur en leer ik uit boeken van alles over tradities, praktijken en uitgangspunten. Wat ik graag wil is culturen echt ervaren door meer te reizen.

Wanneer voelde jij je voor het laatst verrijkt?
Door de lastige periode waarin ik laatst zat, werd ik echt teruggeworpen op mezelf. Ik kwam erachter dat ik in sneltreinvaart bezig was met alles, zonder er bewust voor te kiezen. ‘Nee’ zeggen was er niet bij. Een afspraak afzeggen omdat het te veel werd, kwam niet in me op. Nu sta ik veel bewuster in het leven en maak ik bewust keuzes. Ik ben veel liever voor mezelf. Die inzichten zijn voor mij echt een verrijking.

Met welk drankje zou je jezelf vergelijken? En waarom?
Haha! Licor 43. 43 staat voor de 43 ingrediënten die erin zitten en ik besta ook uit verschillende ‘ingrediënten’. Ik vind heel veel leuk en interessant en doe ook van alles en nog wat. Dat alles maakt mij tot wie ik ben.

Welk cultureel weetje wil je delen?
Dat er zoveel verschillende ‘zoengebruiken’ zijn. Laatst was ik in Marokko en kreeg ik van een dame die ik had leren kennen drie zoenen. Maar ik kreeg er 1 op m’n linkerwang, en toen 2 achter elkaar op mijn rechterwang. Heel verwarrend vond ik dat!
En in Antwerpen werd ik eens aan iemand voorgesteld, en diegene gaf me gelijk twee zoenen. Terwijl we in Nederland bij een eerste ontmoeting meestal alleen een hand geven.
Dat vond ik grappig, dat iedereen z’n eigen ‘zoengebruik’ heeft.